俄烏戰爭爆發以來,全球能源危機越演越烈。飆漲的能源價格不僅影響到運輸、交通、電力、生產等多個領域,也正在加劇全球的糧食供應危機。

根據世界糧食計劃署的統計,過去5年間,全球面臨嚴重糧食不安全的人數增加了兩倍多。到今年,由於俄烏戰爭帶來的混亂,相關人數預計會再增加17%,達到3.23億人。

更高的能源、化肥、農藥價格正在推高農業生產成本,也必然會轉化為更高的糧食價格。

國際能源署(IEA)在今年6月14日發布的報告顯示,自2020年迄今,美國軟紅冬小麥、粟米以及糖的價格分別上漲了210%、140%和77%;棕櫚油、葵花籽油、大豆油的價格分別上漲了198%、182%和54%。

國際能源署的報告認為,高能源價格是當前糧食危機加劇的一個主要推動因素。據該機構估算,直接和間接的能源成本消耗佔到美國等發達經濟體農作物生產總成本的四成至五成。

農業種植以及食品加工業實際是能源密集型產業。直接的能源成本包括自動灌溉消耗的電力、農業機械化生產消耗的燃料,以及食品糧食加工、包裝、運輸和分銷各階段所需的能源。而農作物生長中所需的肥料以及殺蟲劑等也導致了大量的間接能源成本。

從2020年到2022年,在美國的農作物生產成本中,直接與間接能源成本佔到了小麥生產總成本的58%、粟米總成本的56%、稻米總成本的52%;另外,能源成本還分別佔到花生、大豆以及棉花生產總成本的51%、45%和42%。其中,燃料、潤滑油和電力等直接能源成本約佔到粟米、小麥、花生、大豆、棉花生產總成本的一成左右。相比之下,化肥以及殺蟲劑等導致的間接能源成本在農作物生產成本中佔比較高。

化肥和農藥是以能源產品為主要生產原料的兩個領域,容易受到能源價格影響。比如,殺蟲劑、殺菌劑、除草劑等的主要生產原料是石油產品。而天然氣是氮肥(包括尿素和合成氨)生產的主要原料;在全球最大的化肥生產國——中國,氮肥生產的主要原料是煤炭。 

天然氣通常佔到合成氨和尿素生產營運成本的70%至80%,這使得氮肥產品的價格與天然氣價格緊密相連。據國際能源署統計,近幾個月來,一些氮肥廠宣布暫時關閉,公布的原因都是天然氣成本飆升。

由於俄羅斯是全球第二大天然氣生產國,佔到全球天然氣市場四分之一的份額。俄羅斯能源在俄烏戰爭爆發後受到歐美國家抵制,使得全球的天然氣供應陷入緊張。

國際能源署的報告預計,從2022年至2024年期間,全球的液化天然氣出口能力增加估計很有限,同時各國也缺乏向替代燃料過渡的強有力政策。因此,目前全球天然氣市場的緊張狀況可能會在較長時間內繼續存在,化肥生產商的利潤和營運成本將面臨持續壓力,化肥價格也將持續保持高位。

這種情況下,化肥進口依賴度高的地區農業生產將受到更嚴重的影響。就尿素而言,印度的進口尿素約佔該國使用量的30%,巴西則幾乎100%的尿素都依靠進口。此外,歐盟和美國也都是化肥淨進口國。@

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