《羅伯特‧古爾德‧蕭和第54馬薩諸塞步兵團紀念碑》(The Robert Gould Shaw and 54th Massachusetts Infantry Regiment Memorial)。(Rhododendrites/Wikimedia Commons)
《羅伯特‧古爾德‧蕭和第54馬薩諸塞步兵團紀念碑》(The Robert Gould Shaw and 54th Massachusetts Infantry Regiment Memorial)。(Rhododendrites/Wikimedia Commons)

據說文藝復興大師米開朗基羅有一種天賦,站在未雕塑的大理石前,可以「預見」即將完成的作品。美國雕塑家奧古斯都聖高登斯(Augustus Saint-Gaudens,1848~1907年)也是如此。

「聖高登斯有一種讓人『看見事物』的天賦。正因為他是一位如此專注的藝術家,他的心靈視覺(mental vision)清晰,能將他個人所見也讓別人看見,這種能力難以言喻。」藝術家威廉希科克洛(William Hicok Low)也是聖高登斯友人,在他著作《友誼記事》(A Chronicle of Friendships)中寫道。

聖高登斯是第一代愛爾蘭移民,他為普羅大眾創作藝術作品,例如:用於參觀的紀念銅像、用於佩戴的寶石浮雕,以及用於收藏的錢幣。

實用藝術:寶石浮雕

1861年,當時13歲的聖高登斯在紐約一名寶石浮雕切割師傅處擔任學徒,學習雕刻技術。19世紀流行珠寶浮雕,讓這位年輕人忙到不可開交。寶石浮雕講求細緻的觸感;切割師在層狀巖上雕刻出圖像,讓圖像從深色背景突顯出來。

聖高登斯的父親發覺兒子雕刻的天賦,於1867年資助他到巴黎美術學院(Écoledes Beaux-Arts)繼續深造。普法戰爭爆發後,聖高登斯離開巴黎前往羅馬。

在羅馬期間,他研究文藝復興時期的建築和雕塑,以及羅馬的考古遺址。同時他還遇見藝術家溫斯洛荷馬(Winslow Homer)的堂妹,來自波士頓的藝術家奧古斯塔荷馬(Augusta Homer),後來兩人結為連理。聖高登斯為荷馬製作了職涯最後一枚珠寶浮雕,作為訂婚戒指。

撫慰心靈:紀念銅像

奧古斯都聖高登斯的紀念銅像作品《亞伯拉罕林肯》(Abraham Lincoln: The Man),1887年創作,芝加哥林肯公園。(Pamela Brick/Shutterstock)
奧古斯都聖高登斯的紀念銅像作品《亞伯拉罕林肯》(Abraham Lincoln: The Man),1887年創作,芝加哥林肯公園。(Pamela Brick/Shutterstock)

雕塑家喜愛青銅,因為它具可塑性,而且還能散發溫暖的光澤。在聖高登斯職業生涯巔峰時期,他的青銅浮雕和雕塑作品是公認文藝復興以來最傑出的。他採用「失蠟鑄造法」(lost wax casting,又稱脫蠟法),首先雕一個模具,然後將蠟倒入模具。移除模具後在蠟上雕刻細節(譯註:此為蠟型),然後在蠟型外製成陶瓷型殼。接著,高溫燒製陶瓷型殼以去除蠟(譯註:蠟遇熱熔化成液態,從型殼中流失),所以叫「失蠟」。然後,將熔化的液態青銅灌入陶瓷型殼中,待冷卻除去型殼後,再將青銅成品打磨拋光,即告完成。(譯註:失蠟鑄造法是古代一種青銅等金屬器物的精密鑄造方法。)

聖高登斯鑄造銅像的手藝精湛,尤其是紀念參與南北戰爭的時代英雄的銅像。站在他位於波士頓公園(Boston Common)最負盛名的作品前,彷彿聽到電影《光榮戰役》(Glory)哈萊姆男孩合唱團(the Harlem Boys Choir)的原聲重現。騎馬者的氣定神閒與勒馬韁繩的緊繃狀態,形成鮮明對比。非裔美國士兵隨著軍鼓節奏英勇向前挺進。

《羅伯特古爾德蕭和第54馬薩諸塞步兵團紀念碑》(The Robert Gould Shaw and 54th Massachusetts Infantry Regiment Memorial)於1897年揭幕,咸認是南北戰爭系列藝術作品中最感動人心的作品。最初由蕭氏家族委託製作,費時14年,隨著聖高登斯作品的完成,紀念碑裏的許多英勇戰士也相繼殞落。

蕭上校和他的坐騎,從原本埋沒在平坦表面的圖像,發展成幾近三維立體浮雕。第54軍團的黑人士兵個個獨樹一格。根據在線雜誌《美國傳統》(American Heritage)特約作者露絲梅滕斯卡爾文(Ruth Mehrtens Calvin)表示,「聖高登斯為了雕塑那些士兵的頭部,取材自真人,從多達40名不同非洲血統的黑人中,挑選出16名當原型。」

林肯總統遇刺時,聖高登斯正值18歲。當林肯的葬禮隊伍抵達紐約市時,他在市政廳外排隊悼念,接著又回到隊伍盡頭,想再見林肯總統最後一眼。1884年,聖高登斯接受一項委託,為林肯製造一座青銅紀念雕像,陳列在芝加哥林肯公園。他在新罕布什爾州自家附近的農場僱用了一位身體骨架與林肯相似的模特兒。作品呈現出林肯總統從希臘風格的椅子站起來,低著頭準備稍後向眾人演說。當時美國正處於內戰狀態,我們能「看見」總統正在思考待會兒要說些甚麼。

聖高登斯現存的唯一裸女全身雕塑,是他終生好友斯坦福‧懷特(Stanford White)委託創作的。懷特當時擁有麥迪遜廣場花園(Madison Square Garden),他想在花園屋頂上安裝一座風向儀,造型是狩獵女神戴安娜(the goddess Diana, deity of the hunt)。聖高登斯於是完成一座18英尺高的鍍金銅雕塑,但這個尺寸對建築物來說已超過限高規定,於是聖高登斯又另外設計了一個符合要求的13英尺高雕像。風向儀雕像就一直保留在屋頂,直到1925年廣場花園重新整修而拆除。歷史學家約翰‧寇文霍文(John A. Kouwenhoven)說,戴安娜風向儀,大概是「紐約市有史以來最受歡迎的雕像了」。

精緻藝術:美國錢幣和獎章

《奧古斯都聖高登斯在他的工作室》局部圖。(公有領域)
《奧古斯都聖高登斯在他的工作室》局部圖。(公有領域)

1907年,美國20美元金幣,人稱「雙鷹金幣」(Double Eagle)。(公有領域)
1907年,美國20美元金幣,人稱「雙鷹金幣」(Double Eagle)。(公有領域)

聖高登斯將他的技藝應用於另一項公共事業:鑄造硬幣。他設計硬幣就像構圖一幅畫作或雕塑一樣仔細。根據友人兼藝術家,同時幫聖高登斯製作個人淺浮雕肖像的約翰辛格薩金特(John Singer Sargent)表示,聖高登斯熟悉古典羅馬錢幣學,也研究羅馬硬幣。鑄幣廠硬幣的設計必須經過法律和版權審查,還須檢查圖像符號是否正確。一旦獲得批准,設計會以黏土進行雕刻。

編輯兼藝術倡導者理查德‧沃森吉爾德(Richard Watson Gilder)表示,1889年紀念佐治華盛頓就職一百周年之際,聖高登斯第一次設計製作官方硬幣,創造出「第一枚由國家生產且真正具藝術價值的硬幣」。

1904年,西奧多羅斯福總統(President Theodore Roosevelt)邀請聖高登斯設計新版1美分(one-cent)硬幣,以及10美元和20美元的金幣。20美元金幣人稱「雙鷹金幣」(Double Eagle),在1907年至1933年間生產。許多人認為是美國鑄幣局有史以來生產的最漂亮的硬幣。聖高登斯是第一位設計美國硬幣的雕塑家,而幾位助手則繼續在鑄幣領域有傑出貢獻。

名聲響亮卻不卑不亢

聖高登斯很珍惜與同處「鍍金時代」(the Gilded Age,1870年代到1900年代)的文學和藝術名人間的友誼,例如:羅伯特路易斯史蒂文森(Robert Louis Stevenson)(擅長製作鑲嵌在木板上的青銅浮雕)、畫家約翰辛格薩金特(John Singer Sargent)、山繆克萊門斯(Samuel Clemens)(筆名馬克吐溫)和建築師斯坦福懷特(Stanford White)等。聖高登斯家住新罕布什爾州康尼甚小鎮(Cornish, New Hampshire),插畫家馬克思菲爾德派黎胥(Maxfield Parrish)和年輕作家溫斯頓邱吉爾(Winston Churchill)都是家裡常客。

聖高登斯憑藉實力聞名遐邇,而單純的快樂和讚揚就能令他心滿意足。冰淇淋是他的最愛。另外,紐約曼哈頓還有一個遊樂場以他的名字命名。

聖高登斯位於康尼甚小鎮的住家和工作室,現由國家公園管理局負責管理。談到聖高登斯對藝術的重要貢獻,國家公園管理局表示:「他獨到的眼光和技藝,賦予青銅、石膏、石材和木頭生命,感動人心。他的作品不計其數,改變了世人對美國藝術和美國藝術家的看法。」

原文:〈Augustus Saint-Gaudens: Coins, Cameos, and Public Monuments〉刊登於英文《大紀元時報》。◇