美國總統拜登周六(6月18日)表示,他正在就放寬美國對中國的關稅問題作出決定,並計劃很快與中共國家主席習近平通話。

彭博社周四(6月16日)引述知情人士的消息說,美國官員正在安排兩國元首在夏天進行一次通話,面對面會晤得等到2022年年底中國共產黨的20大會議之後。

拜登和習近平上一次通話是3月18日,進行了近兩小時,這是他們在俄羅斯入侵烏克蘭後的第一次通話。

觀察人士表示,中美最高外交官連續兩個月的密集接觸,已經是高層對話的明顯前奏。目前,中美領導人都有調降關稅的國內壓力。

拜登為國內議程 或降低對華關稅

美國2022年11月將舉行中期選舉。已有觀察家警告,民主黨可能會失去參、眾兩院的優勢。

面對停滯不前的美國國內議程、高企的通貨膨脹、烏克蘭戰爭和11月中期選舉的黯淡前景,拜登的最新支持率已再次跌至39%。

他本人還計劃2024年連任。拜登上周在白宮和內閣重要閣員開會時表示,他傾向於取消特朗普時期對中國進口產品加徵的部份關稅,以減少通貨膨脹。

前總統特朗普引用「301條款」對超過3,000億美元中國進口商品加徵了高達25%的關稅,拜登政府上任以來一直在執行這項政策。

到目前為止,拜登政府內部仍未就消減對中國進口商品的關稅達成一致意見。美國貿易代表戴琪(Katherine Tai)6月初表示,抗擊通貨膨脹是一個更複雜的問題,不是「單一關注」消減對華關稅就能解決的。但是財長耶倫以及白宮辦公室主任則支持消減對華關稅。

《華盛頓郵報》的專欄作家喬什.羅金(Josh Rogin)5月撰文批評說,對華關稅在拜登上任前早就有了,不是造成現在通脹的因素,如果拜登在壓力下取消對華關稅,會成為其任期內的一個政策失誤。

羅金提醒說,北京一直渴望以及毫不掩飾希望美國結束關稅,「這應該告訴我們一些事情,關稅確實代表了一些槓桿」。

20大前 習近平需穩定對美關係

習近平預計將在2022年秋季的中共20大上獲得史無前例的第三任總書記任期。中國經濟增長和穩定就業向來是中共領導人吹噓的重要政績之一。

在清零政策重創經濟,以及打壓房地產、互聯網和教培行業引發的就業問題的背景下,他需要找到連任的政績理由,擺平黨內可能的質疑聲。

此外,在俄羅斯入侵烏克蘭問題上,中共偏向俄羅斯的做法以及近期迫使太平洋島國簽署保密的安全和經濟協議,都令北京陷入困境和外交孤立。

《日經亞洲評論》的資深記者中澤克二(Katsuji Nakazawa)5月分析說,習近平目前沒有甚麼選擇,因為「惡化的中美關係只會給黨內大佬和敵對黨派提供反對他競選第三任期的彈藥」。

他認為,習近平5月10日派國家副主席王岐山作為國家主席特別代表、出席南韓新任總統尹錫悅就職儀式時就是在發出信號,北京已經準備好跟美方進行對話,並試探在不久的將來是否有可能進行雙方高級別官員的接觸。

「在經濟突然下滑的情況下,習近平至少需要中美關係保持穩定。」中澤克二總結說。#

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