新研究發現,如果人們努力壓制與負面記憶相關的畫面,的確會淡化那些令人難過的記憶,有的人甚至會完全忘記。

很多人都有過痛苦的經歷、悲傷的記憶。然而日常生活中不經意地見到一個很普通的物品,往往會觸發這些記憶。例如一隻雨靴,讓人想起洪災的場面;路面上的一隻鞋子,讓人想一起可怕的車禍;一隻泰迪熊,讓人想起一位受傷的兒童。

新研究證實,如果人們努力壓制這些與記憶相關的畫面,這些記憶的確會越來越淡,甚至完全消失。

這份研究的主要作者之一、馬普所人類認知和腦科學研究所(Max Planck Institute for Human Cognitive and Brain Sciences)的博士生安-克里斯汀·邁耶(Ann-Kristin Meyer)說:「如果你努力壓制某段記憶,之後再進行回憶,那些畫面不如以前清晰。我們的觀測還發現,畫面的淡化伴隨著大腦中這個記憶的淡化。」

研究人員進行了三個步驟的試驗。在第一個步驟中,研究人員反覆向參與者展示一些災難場面,以及相關特定物品的圖片,例如洪災畫面中特寫的一隻雨靴、車禍現場一隻孤零零的鞋子、受傷的兒童身邊一隻泰迪熊玩具。直到參與者一見到這些物品就會聯想起那些負面的記憶。此時,研究人員用磁力共振(MRI)儀器掃瞄並記錄參與者在這些物品的觸發下、出現負面記憶時大腦內的活動信號。

第二個步驟中,僅給參與者展示這些物品。有的情況下要求參與者進行回憶;另一些情況下,要求參與者有意抑制這些畫面的記憶。

最後,研究人員再向參與者展示這些物品,並要求每位參與者回憶與之相關的災難場面。這樣研究人員可以把參與者此時的大腦信號圖像,與要求他們壓制記憶之前的信號進行對比,從而得到此研究的結論。

研究總結說,在很多情況下,記憶衰退是令人擔心的事情,但耐人尋味的是,大腦同時也有故意忘卻的機制,這份研究證實了這種機制的存在,看到了它所起的效果。#

這份研究3月30日發表於eLife期刊。

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