進入21世紀之後,皮膚科專家不斷尋求新成份、新配方的產品,以保有女人的青春美貌。近年來,在一股回歸自然的風潮帶領下,一批標榜植物性成份的配方產品紛紛問市,大受消費者青睞,但是這些產品真的天然嗎?

天然化妝品 到底添加了甚麼?

常見添加於個人清潔保養用品中的植物性成份有蘆薈、洋甘菊、迷迭香、薰衣草等,主要賣點是天然、溫和、無刺激性。事實上,廣告所標榜的成份,通常佔整瓶劑量5%以下,而最應該關注的並不是添加量的多寡,也非成本考量,而是會造成微生物滋長和刺激皮膚的問題。

即使保養品成份天然,但是其中有添加礦物油、合成界面活性劑、化學香料、色料等製劑,就不能稱之為「純天然」。這些化學製劑,會藉著合成界面活性劑和助滲劑的導引,經皮膚滲入、吸收,溶入血液、淋巴之中,此種情況稱為「經皮毒」。所以千萬不要被廣告所迷惑,認為只要標榜「天然化妝品」、「漢方化妝品」,或是強調添加甚麼珍貴成份,就認為是百分之百天然又安全。

不化妝就遠離 經皮毒的危害嗎?

有一些人認為自己不化妝,所以慶幸遠離了那些危險的化妝品成份,殊不知日常生活中使用的洗手液、洗頭水、沐浴乳、乳液、洗潔精等,其實都是化學合成物質的排列組合。

2019年5月美國食品藥物管理局(FDA)發表研究報告指出,防曬霜的化學物質只要幾小時就能滲入血液中,除了有潛在的致癌風險之外,還可能導致激素紊亂、縮短懷孕時間、胎兒中毒等,也是最常見的防曬產品過敏因素之一。

在多年來,這已經不是第一份顯示防曬霜會進入人體的研究報告,甚至有一些研究報告指出,在母乳中發現了這些化學物質。

美國環保署也曾報告指出,在日常生活中,平均會使用到5萬多種化學物質,每一個美國人體內的脂肪細胞中,含有將近30種容易致癌的化學物質。

環境科學家瑞內杜柏伊思(Rene Dubois)提醒民眾,有毒化學物質是一種人人都應該知道,但是政府和業者卻不願意告知的危險物品,其中最嚴重的污染是那些看起來微不足道、含量低、讓人尚能忍受的成份,卻嚴重地危害人體的健康。

合成界面活性劑傷害皮膚

甚麼是「化妝品危害」呢?這是指化妝保養品中含有會傷害皮膚正常機能的化學合成物質,常見的有合成界面活性劑、礦物油及合成色料、合成香料等等成份,在日積月累之下對人體造成傷害。

人人都知道,水和油脂是互不相溶的物質,但是為了破壞兩者的表面張力,業者就加入了合成界面活性劑,藉由乳化力作用,高溫、高速下把化妝品成份轉成安定的乳霜狀,讓產品柔細滑順,更容易塗抹。

合成界面活性劑會破壞皮脂保護膜,繼而入侵作為防護壁的角質層和顆粒層,使得防護壁喪失作用,無法抵抗異物侵入,最終傷害基底細胞而向皮膚內部滲透。

日本進行的研究顯示,合成界面活性劑對人體的危害甚鉅,在此列出如下:

1. 造成皮脂膜受損,角質層的保濕、保水能力降低,其吸著作用使皮膚蛋白質變性。

2. 破壞皮膚的障壁功能,促使許多化學成份藉機侵入皮膚內部,造成血液變性。

3. 有溶血作用,導致紅、白血球細胞不正常增加,進而發生血液病變。

所以從上列所述可得知,無論廣告或銷售員強調化妝品多麼具有天然神效,如果沒有合成界面活性劑當開路先鋒,所有的擦抹都是枉然。

此外,從嘴巴吃進有毒的東西,能藉著排泄、代謝方式將大部份的毒素排出體外,但是由皮膚滲入的毒素,一旦突破防護壁防衛,就會混合進入人體的血液內,隨著循環沉積在肝臟、腎臟等器官,因此排出毒素有相當的難度。

礦物油是化妝品的主要原料

石油系的礦物油通常是做為化妝品的主要原料,其特性延展性極佳、吸附性良好,能牢牢地、平順地附著於皮膚上,又具持久性、價格便宜、適合大量製造、不易腐壞等優點,所以受到業者的青睞。

礦物油在精製過程中,如果純度不足,在產品中容易殘留砷、重金屬、硫酸呈色物和螢光物質。尤其塗抹過後產生光滑感的流動石蠟油,多數含致癌成份「多環芳香烴」,因此選購時要多留意。

化妝品的化合色素和香料

在化妝品的銷售過程中,視覺和味覺是吸引消費者購買的因素,內容物的色彩,以及香味能否帶給人們舒適的感受,往往左右著人是否購買,甚至影響心理認為效果好壞的主觀判斷。

目前市售產品使用的色素分為無機顏料、天然色料和焦油色素共3大類。無機顏料常用的如珠光顏料、碳黑等;天然色料常見的有β-胡蘿蔔素、葉綠素、薑黃素等,但有不耐受光、易退色等不易克服的缺點。

焦油色素是由焦煤油中分離後再合成的各種色素,它是一種自然界中完全不存在的物質,其安全性備受質疑。目前合成的焦油色素約83種,用在化妝品的製造上約有11種,充斥於粉底液、粉底膏、胭脂、眼影、脣膏等色彩類的化妝品之中。

建議拿出正在使用的色彩化妝品,查看包裝上有無「×色×號」的標示,或是FD&C或D&C色料。如果註明是FD&C染料時,表示此染料可用於食物、藥物和化妝品上;但如果註明是D&C染料時,則僅適用於藥物和化妝品。這個也就是石油系「焦油色素」的證明。

現今化學合成的香料約5千種,常用者約200種,化妝品中添加合成香料的佔95%,但是受到熱、光、空氣、金屬離子等影響,很容易變質,因此時常造成皮膚產生過敏、發炎部位發生色素沉積等皮膚問題。

不要漠視肌膚的求救訊號

上述所提出的成份無一不是石油化學工業下的產物,也就是現今民眾每天使用的個人清潔保養品的組成原料。

回想最初,人人幾乎都是為了保養肌膚而開始使用化妝品,但是經過幾年下來,如果發現皮膚呈現衰弱、疲憊、無彈性、無光澤、粗糙、暗淡、過敏、斑點、細紋不斷浮現等情況時,請不要漠視它所帶來的訊息,那正是肌膚所發出的求救訊號。◇