美國第一季度GDP(國內生產總值)數據是政府發布的最令人困惑的數字之一。我們唯一能得出的兩個明確結論是,通貨膨脹繼續飆升,經濟陷入嚴重困境。

讓我們首先澄清一些困惑。數據顯示,在去年第四季度GDP以7%的年增長率飆升之後,第一季度的實際增長率有所下降。經濟增長的這種戲劇性波動並未真正發生。政府計算增長的方式誇大了這一點。庫存和其它因素的大幅波動可能會增加或減少經濟中正在發生的事情,並對正在發生的事情產生誤導性的印象。

下表提供了一些關於同一時期經濟情況的更深刻的看法。所有數字均為年率。它們顯示,與GDP指標的巨大差異相比,就業,工作時間和製造業產出以相對穩定的速度增長。

 

去年第四季度

今年第一季度

實際國內生產總值

7%

-1%

就業率

6%

5%

工作小時數

4%

4%

製造業產出

5%

5%

各種商業調查傾向於證明,今年第一季度經濟有所增長,儘管略低於去年第四季度。因此,增長急劇變化的圖景具有誤導性。

第一季度GDP數據清楚地表明,通貨膨脹率繼續以40年來的最高速度飆升。最近的商業調查證實,物價不僅在第一季度大幅上漲,而且在3月和4月初繼續以破紀錄的速度上漲。

從最新的GDP數據中無法明顯看出的是美國經濟惡化的程度。生產力是經濟繁榮增長的關鍵。生產率是經濟運作的效率,通常以每小時工作產生的私人產出量來衡量。

從歷史上看,美國的生產率每年增長1.5%。這種看似適度的年度效率增長使美國工人能夠享受到世界上最高的生活水平。一些經濟學家認為,生產率的提高是自動的,不受政府政策的影響。他們錯了。政府政策對生產力和生活水平有重大影響。

正如我在《大紀元時報》之前的一篇文章中所討論的那樣,每當政策偏離自由市場古典經濟原則時,美國經濟就會陷入困境。當政府迅速增加聯邦支出並給企業帶來額外的監管負擔時,它會降低企業應對市場壓力的能力。最終結果毫無例外的是生活水平的放緩或下降。

近年來,聯邦支出的爆炸性增長以及新法規的大幅增加,特別是對能源市場的監管,再次削弱了私營公司應對市場壓力的能力。當前飆升的通貨膨脹和生活水平的下降是政府政策偏離經典經濟原則的典型情況。

雖然第一季度的生產率數據尚未公布,但工作時間大幅增加和經濟增長停滯,意味著生產率嚴重疲弱。當生產力低下時,生活水平就會受到影響。

目前由於通貨膨脹率上升導致工資的縮水不僅導致生活水平下降,而且還給政策制定者帶來了困難。只要生產率仍然疲弱,即使是為抑制支出增長以遏制通脹而採取的溫和舉措,也可能導致經濟衰退。

美聯儲面臨的部份挑戰是它自己帶來的,因為它支持聯邦支出的快速增長以及政府對能源市場的監管。從這個意義上說,美聯儲加劇了其當前的政策困境。

解決當前困境的唯一可行的政策解決方案是,從過去的類似問題中恢復美國經濟的繁榮。政府政策必須回到自由市場政策,這些政策在歷史上曾成功恢復了生活水平的提高。

應該嚴格限制聯邦支出和債務,從而為私營生產部門騰出資源。在能源市場和其它經濟領域,企業應對市場壓力的能力不應受到監管限制的阻礙。

最重要的是,政策制定者應該完全放棄任何提高稅率的舉措,因為那將增加他們對經濟已經造成的損害。

作者簡介:羅伯特‧熱內茨基(Robert Genetski)是一位公眾演說家,作家,專欄作家,也是美國頂尖的經濟學家之一。他曾在芝加哥大學商學院(the University of Chicago’s Graduate School of Business)和紐約大學(New York University)教授經濟學。他的最新著作包括《富國,窮國:為甚麼有些國家繁榮而其它國家失敗》(Rich Nation, Poor Nation: Why Some Nations Prosper While Others Fail)。他的的網站ClassicalPrinciples.com。

原文「1st-Quarter GDP Data: Confusion and Serious Economic Problems」刊於《英文大紀元時報》

本文僅代表作者本人的觀點,不一定反映《大紀元時報》的立場。#

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