2022年4月2日,火星的一顆衛星從太陽前面經過造成獨特的日食現象。(NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS/SSI)
2022年4月2日,火星的一顆衛星從太陽前面經過造成獨特的日食現象。(NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS/SSI)

美國太空總署(NASA)拍下了火星的一顆衛星從太陽前面經過,形成一次日食的獨特影片。

4月20日,NASA在他們的網站上發布了這個影片,展示了4月2日火衛一(Phobos,又稱為福波斯)從太陽前面經過的景象。NASA說:「這樣的觀測資料有助於科學家更好地了解這顆衛星的軌道,及其引力對火星地面所產生的影響怎樣造就了火星的地殼和地幔層。」

NASA派去的火星探測車毅力號(Perseverance)上的錄像頭Mastcam-Z拍下了這一景象。NASA說,這是火星日食影片中清晰度最高、幀率(每秒畫面數)也最高的一個。

毅力號項目組首席研究員吉姆‧貝爾(Jim Bell)說,Mastcam-Z相機是毅力號「主要的眼睛」,能夠拍攝錄像和三維照片。

位於聖地牙哥馬林空間科學系統(Malin Space Science Systems)的相機操作員雷切爾‧豪森(Rachel Howson)說:「我知道(影片的)質量應該不錯,但是想不到結果這麼好。」

火星有兩顆衛星,火衛一是其中一顆,平均半徑11公里。作為對比,地球的衛星——月球的平均半徑是1,737公里。火衛一表面的條紋、以及上面一個直徑9公里的撞擊坑斯蒂尼(Stickney)是這顆衛星最顯著的特徵。

NASA說,5,000萬年後,火衛一或者中間裂開成為一個類似甜甜圈的環形天體,或者撞上火星。

日本正在計劃一個項目,將於20年代中期、也就是未來幾年內派遣一個探測器登陸火衛一,從上面採集一些岩石樣品並送回地球。

毅力號目前正在火星上的傑澤羅撞擊坑(Jezero Crater)內開展各種科學試驗。科學家認為在很久以前,火星的這個區域內存在流動的水域,裏面可能有過微生物。科學家希望找到能證明這裏以前有過微生物的證據,比如化石和沉積物等。#

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