勞工及福利局局長羅致光早前接受大陸媒體採訪時表示,截至3月11日,聘請到約120名大陸合約照顧員,他們在接受3天培訓後會安排投入工作,相信人手不足問題仍會持續。特首林鄭月娥昨日亦表示,在尋找院舍照顧員上仍面對很大困難,形容是「人之常情」。

民主黨公共事業政策發言人易承聰批評,政府以遠超行業平均薪酬的不合理高薪向大陸人招手,至今只聘得120人,成效不彰,反映政府思維「離地」。

另外,政府聲稱院舍員工防疫抗疫特別津貼,是對院舍員工在抗疫時期不辭勞苦照顧院友,並執行額外防疫措施的金錢肯定,但政府及後又公布,院舍員工需在該月上班滿14天才符合資格申請。易承聰指,上月多間院舍爆發疫情,不少前線護理人員因染疫或被列為密切接觸者而需隔離14日,即使該員工在隔離後立即回到崗位工作,亦無法符合資格申請津貼。

促將焦點放回本地人員

他指,依據政府的薪酬架構,護理員的起薪點為每月15,560元,頂薪點為每月22,725元,但普遍安老院舍的平均薪酬僅為每月16,000-18,000元,政府近日卻以31,000元的高薪聘請外援。他批評政府至今未落實原址檢疫/隔離院舍員工額外津貼的申領詳情,卻以遠超行業平均薪酬的不合理高薪向大陸人員招手,質疑是「變相倒米」,進一步打擊前線護理人員的士氣,對謹守崗位甚至逾時工作的本地護理人員構成不公。

易承聰促請政府將政策焦點放回本地前線護理人員,立即調低安老院及殘疾人士院舍支援申請門檻,並應惠及外展或其它護理服務機構。政府亦應繼續投放資源改善前線護理人員的待遇及加強培訓,例如政府目前推行「閉環式管理安排」亦應納入原址檢疫/隔離院舍員工額外津貼,以嘉許院舍職員暫時放棄照顧家庭,全心投入院舍防疫工作。長遠而言,他建議繼續調高護理員的起薪點,以吸引更多高學歷的年輕人入行,使行業更為專業化。◇