美國戰略司令部(U.S. Strategic Command)司令、海軍上將查理斯理查德(Charles Richard)表示,美國必須具備同時防禦俄羅斯和中共的核打擊的能力,這已成為當務之急。

理查德在3月1日的眾議院軍事委員會(House Armed Services Committee)聽證會上說:「今天,我們面對的是兩個擁有核打擊能力的、級別相近的對手。他們有能力在世界任何領域,動用任何國家權力工具,單方面將衝突升級到任何級別的暴力,這是前所未有的。」

他指出,雖然在去年4月,關於同時遏制中共和俄羅斯的必要性的問題,只是處於一個被主要關切的水平,但現在,這種令人擔憂的情況「已經成為現實」。

他說:「這種需求現在已成為當務之急。」

2021年4月,他在另一場國會聽證會上告訴議員們,美國歷史上第一次「在一個軌道上同時面對兩個擁有核能力的、相同戰略等級的對手」。

幾個月後,他表示,美國正在「目睹中國(中共)獲得戰略突破」。並補充說,中共政權的「核力量和常規力量的爆炸式增長和現代化」是「驚人的」。

理查德說:「去年秋天,我正式向國防部部長報告了中國(中共)的戰略突破。它僅在2021年的擴張和現代化,就已令人感到驚訝。」

2月4日,俄羅斯總統普京(Vladimir Putin)和中共領導人習近平舉行會晤後發表聲明稱,中共和俄羅斯對美國的威脅比以往任何時候都大,因為這兩個鄰國目前擁有「不受限制」的夥伴關係。

據報道,去年夏天,中共試射了可攜帶核彈頭的高超音速導彈,導致參謀長聯席會議主席馬克米利(Mark Milley)驚呼,這次試驗非常接近「斯普特尼克時刻」(Sputnik moment)。此外,有報道稱,中共正在建造數百個新的核導彈發射井。

2021年11月,五角大樓警告說,到2030年,中共可能將擁有多達1,000枚可投放的核導彈。

按照美國北方司令部司令格倫萬赫克將軍(Gen. Glen VanHerck)的說法,到目前為止,中共在追求高超音速武器方面仍沒有放慢腳步。

萬赫克在聽證會上說:「他們正在積極追求高超音速打擊能力。去年那個時期的測試是我們的10倍,其能力已明顯超過我們。」

對於美國目前的防禦狀態,理查德表示,他對此相當有信心。

他說:「我對我的部隊的狀態感到滿意。我沒有提出任何改變的建議。這個國家的核武器的指揮和控制,仍處於有史以來防禦最嚴密、最具活力的陣容中。」

然而,理查德告訴立法者,繼續關注中共的發展是很重要的。

理查德說:「我們不知道中共正在發展的能力,以及其將走向何方的終點。」

他說:「儘管我非常有信心,我們最終會制定出一個非常好的戰略,但我認為,在看到中共和其它國家的發展方向時,我們需要不斷地問自己這個問題:在應對不斷變化的威脅時,美國需要甚麼樣的整體能力和體量來執行這一戰略。」

他說:「現在,我們將不得不較過去更頻繁地提出這個問題。」#

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