港大微生物系今日(1月22日)公布研究,發現Omicron 變種病毒的病毒複製能力和致病性較其它中共病毒(新冠病毒)變種低。負責研究的港大醫學院微生物學系講座教授袁國勇指出該病毒的基因突變同時降低了病毒在肺部的繁殖效率。

研究小組透過一系列的細胞和小鼠模型發現,在人類肺部和腸道上皮細胞的實驗中,Omicron活病毒的複製量比野生型原始毒株及 Alpha、Beta和Delta等為低。

另外對比野生型病毒,Omicron在人類肺部上皮細胞中的複製效率低三倍以上,而Alpha、Beta和Delta變種病毒的複製水平則與野生型相似或較高。

研究團隊認為,當前的全球疫苗接種策略已迫使中共病毒(SARS-CoV-2)進入新的進化軌跡,藉降低複製適應性以換取更好的免疫逃逸。根據這發展,疫苗接種包括額外加強針可能會進一步引導病毒突變及減弱。

袁國勇說,人體因為疫苗或感染刺激免疫系統對抗病毒,因而壓迫新冠病毒基因變種試圖擺脱人類的免疫系統,令其基因突變促使病毒降低了在肺部的繁殖效率。他續說,希望Omicron繼續遵循降低肺部繁殖效率的進化軌跡,成為一種溫和只導致普通感冒的冠狀病毒。他又表示一直加緊研究Omicron比以前的變體更溫和或更危險。@

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