上周,微軟聯合創始人蓋茨(Bill Gates)曾表示,我們可以像對待季節性流感一樣,對待COVID-19(新冠病毒)。但專家表示,這還需要一段過程,因為Omicron比流感更加致命。

研究表明,雖然與之前的COVID-19變種病毒相比,Omicron引起的症狀較輕,但加州大學伯克利分校傳染病和疫苗學臨床教授斯沃茨伯格(John Swartzberg)說:「Omicron比流感更致命。」

按照年分來比較,2021年美國死於COVID-19的人數,是2017-2018年死於流感人數的八倍多。

若按周比較,2017-2018年因感染流感病毒而死亡的人數,最多的一周是1,626例。而2021年的最後一周,美國死於COVID-19的人數是五千多例。

另一個驚人的比較是,2017-2018年美國死於流感的人數是5.2萬例,其它年分因流感死亡的人數平均是2萬多例。但在去年1月份的疫情高峰期,僅一周內,就多達2.5萬多人死於COVID-19感染,這與全年流感病毒致死的人數相當。

COVID-19的流行也給醫療系統帶來壓力。根據美國疾病控制和預防中心(CDC)的估計,2017-2018年因流感而住院的人數約71萬。2021年因COVID-19而住院的人數超過250萬。

「我們已經學會了適應流感,並與其共存,」三藩市格萊斯頓研究所(Gladstone Institutes)病毒學家格林 (Warner Greene) 說:「希望我們也能與COVID-19共存,但目前還沒有達到這種情況。」

在COVID-19疫情流行期間,因感染流感病毒而死亡的人數卻下降了。

分析其原因,斯沃茨伯格說:「我認為,現在每個人都比COVID-19流行之前更加謹慎,學校要求師生必須戴口罩,同時採取遠程教學,這都阻斷了流感病毒的傳播,」「那些最有可能死於流感的人,也可能因為感染COVID-19而死亡。」

但最近,死於流感病毒感染的人數開始出現反彈。去年12月份,死於流感的人數自COVID-19疫情流行以來,首次超過了200人。斯沃茨伯格認為這個數字還會上升。

斯沃茨伯格表示,在未來,諸如疫苗、單克隆抗體和抗病毒治療等醫療干預措施,最終可以讓我們像對待流感病毒那樣般地對待COVID-19,但這需要一個過程。#

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