「負卡路里」食物的熱量並非負值。(Shutterstock)
「負卡路里」食物的熱量並非負值。(Shutterstock)

很多人都聽說像芹菜這類食物是「負卡路里」食物,意思是說身體消化它們所需的能量超過它們為身體提供的能量。真的是這樣嗎?根據幾位專家在獨立事實核查平台Metafact.io的解答,這只是假象。

甚麼是「負卡路里」食物?

英國德蒙福特大學(De Montfort University)的營養學家路易絲·鄧福德(Louise Dunford)說:「負卡路里食物的理論是說,有些食物所含的卡路里(熱量)低於身體消化和吸收它們所需耗費的熱量。這聽上去在理,但實際上,即使是熱量最低的食物,像芹菜,所含的熱量也超過身體分解和吸收它所需耗費的熱量。」

人們把不少食物都歸為「負卡路里」食物,包括芹菜、葡萄柚、番茄、黃瓜、西蘭花、生菜和紅蘿蔔。

「負卡路里」食物的說法有證據嗎?

兩位專家都說,這種說法沒有證據。

營養諮詢公司Thinking Nutrition的營養師蒂姆·克勞(Tim Crowe)說:「即使是一根芹菜條,雖然95%的成份都是水份,裏面的糖類也含有熱量(確切地說有65千焦)。雖然消化食物時身體需要消耗一定熱量,但是這只相當於食物能量的10%。所以就算吃芹菜,也會帶來額外的熱量。雖然熱量較少,但絕對不是一個負數。」4千焦大約為1千卡,而1千卡(kcal )等於1大卡(Cal)。

有的人認為涼水也是「負卡路里」食物。南非西北大學(North-West University)的營養專家科妮莉·尼納貝爾-盧梭(Cornelie Nienaber-Rousseau)說:「水不提供能量,當飲用低於體溫的水時,身體會消耗一些能量來維持體內的溫度,即所謂的水致生熱效應。」

尼納貝爾-盧梭說,好幾份研究都調查了這種效應是否有利於減重,但是都認為喝涼水後身體沒有、或者只消耗很少量的熱量。

還有的人認為嚼口香糖也具有「負卡路里」效應,然而,它的效果也是微乎其微的。尼納貝爾-盧梭說:「咀嚼的動作每小時大約消耗11千卡熱量,這根本算不上是運動。一塊口香糖大約含有10千卡熱量,你得嚼它一個多小時才能把它提供的熱量消耗掉。」

吃「負卡路里」食物有好處嗎?

既然芹菜、葡萄柚和黃瓜等食物不會幫助身體消耗卡路里,那為甚麼很多減肥食譜裏面都有它們?

尼納貝爾-盧梭說,這是因為如果你用這些食物填飽肚子,再加上合理的運動,此時身體消耗的熱量的確會超過攝入的熱量。

克勞說的也有道理:「芹菜、生菜和西蘭花等能幫你減肥的主要原因在於,如果你的肚子裏裝滿了這些食物,你就沒有其它空間再吃漢堡和炸薯條了。」不過克勞提醒說,用它們減肥的關鍵在於,要用這些食物代替其它高熱量食物,而不是在原有食譜的基礎上再加上它們作為配菜,這一點都不起作用。

鄧福德說,要是你吃了一個芝士漢堡,再加一些沙律,總體攝入的熱量仍然比光吃漢堡更多。正確的做法是,吃沙律代替吃高熱量的食物。

有意思的是,這其實很難做到。一些研究發現,當人們看到餐點中有這些所謂「負卡路里」食物作為配菜的時候,心裏總覺得這些健康食物能夠抵消一些其它食物攝入的熱量。尼納貝爾-盧梭說:「這種現象就是『負卡路里幻覺』。」

鄧福德說:「遺憾的是,負卡路里食物是假象,減重和長期維持體重沒有捷徑。徹底改變你的飲食習慣,習慣於用健康食物代替高熱量食物,這比任何短期的節食計劃更有助於長期控制體重。」#

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