疫情期間,美國等國家的房地產市場卻是大熱,但是最近,全球最炙手可熱的房地產,卻和我們的現實世界無關,而是在虛擬世界——元宇宙。元宇宙中的地皮,竟然比紐約曼克頓的房屋還要貴,那麼,誰會在虛擬世界中買房屋?一棟數碼房屋要多少錢?而且,有人認為,元宇宙中有一個奇點,這個奇點又是甚麼?

我們先來看幾則財經簡訊:

微軟從中共黑客手上奪取42個網站

削弱中共太陽能板控制權,美國投資印度建廠

中共新的《數據安全法》,已經在9月1日生效,不過,中共在嚴控自己數據外洩的同時,卻仍然在積極盜取其它國家的數據。微軟在12月6日表示,為了阻止一個中國黑客組織的情報收集活動,已經從這個組織手上奪取了42個網站,一個被稱為「鎳」或者是「APT15」的黑客組織在營運這些網站。微軟稱,自2016年以來,黑客一直在進行高度複雜的攻擊,目的是為了安裝惡意軟件,便於監控和盜竊數據,而且,「鎳組織」經常將中國存在地緣政治利益的地區作為攻擊目標,其中包括西半球、歐洲和非洲的外交組織和外交部,在最近的一宗案件中,「鎳組織」攻擊了29個不同國家的組織機構。

12月7日,美國國際發展金融公司,進行了史上最大的交易之一,同意向美國第一太陽能公司,提供一項為期7年的融資,將在印度建立一個太陽能板製造廠,目的是甚麼呢,是為了削弱中國對太陽能板的控制,目前,中國在太陽能電池板的生產上佔居控制地位,佔全球總產量的70%以上,一些關鍵零件的產量佔比更高。

接下來我們就一起來看看元宇宙中是如何炒樓炒地皮的。

在元宇宙中炒樓

11月30日,在虛擬遊戲平台沙盒(Sandbox)上的一塊虛擬土地,賣出了430萬美元的價格,創下了「元宇宙」房地產交易價格的新紀錄。這塊虛擬土地的買家是Republic Realm,一家投資和開發虛擬房地產及其它數碼資產的公司。

Republic Realm的共同創辦人Janine Yorio表示,公司正試圖通過,在多個不同的虛擬世界中購買土地,進行分散投資「以降低風險」。目前,這家虛擬房地產公司,已經在19個不同的元宇宙平台上,擁有了大約2,500塊數碼土地,其中一部份土地正空置著等待升值,而另一部份,已經在著手進行開發。

而且,這家公司已經聘請了設計師,來設計虛擬住宅以及購物中心,在設計完成後,公司將會付錢給遊戲開發商建造它們。然後他們就通過收取租金來賺錢。此外,Republic Realm還僱用了一名資產經理來處理租戶的投訴和各種要求。

而在這筆400多萬的元宇宙房地產交易之前,11月23日,加拿大的虛擬貨幣公司Tokens.com,也花了243萬美元買下了另一個虛擬遊戲平台——分布式大陸(Decentraland)「時尚區」的地皮,公司的行政總裁安德魯基格爾(Andrew Kiguel)還提到,這就像250年前在曼克頓建造城市時購買土地一樣,他們要創造一個類似羅迪歐大道(Rodeo Drive)或者是第五大道(Fifth Avenue)的商業街,Gucci和Adidas等等時尚名牌,都會出現在那裏。

除了這些公司之外,今年2月,一位叫作Singh的插畫家,也在一個虛擬遊戲平台上購買了一塊虛擬地皮,建造了一個自己的藝術畫廊,而且,還通過出售個人作品的NFT賺了100多萬美元。

另外,大家都認識的新加坡歌手林俊傑,11月23日時,也在社交平台上宣布,自己購買了在「分布式大陸」平台上的3塊虛擬土地,一共花了大約12.3萬美元。

看來,虛擬世界的土地也像現實世界一樣,會屯地的地主們,也想在未來靠著土地大賺一筆。目前,在11月22日到28日的一周的時間裏,虛擬土地的銷售額,已經超過了一億美元,加密貨幣巨頭Grayscale在11月發表的報告顯示,元宇宙中的廣告、數碼活動、電子商務和硬件領域,每年或將產生一萬億美元的收入。

這萬億美元的商機,讓包括微軟、迪士尼在內的全球多家巨頭,都紛紛投入了元宇宙的建設。其中,元宇宙房地產市場,成了投資者們「哄搶」的目標。

甚麼是虛擬土地?

隨著越來越多的投資公司或個人購買數碼土地,元宇宙中的物業價值也很可能會越來越高。那麼,甚麼是元宇宙中的虛擬土地呢?它有甚麼價值?可以做甚麼呢?

在虛擬世界中,每一塊地都被賦予了獨一無二、而且是不可複製的NFT,就是非同質化代幣,並以此來區分每塊地皮和每筆交易。土地供應商和用戶,可以在平台的一級、二級市場進行購買或出售,還可以將虛擬物業用於住宅或商業。

互聯網可能是無限的,但是,元宇宙不是,也就是說,元宇宙中的土地是限量的,這種稀缺性也有助於價值的增值,而這種限量供應的概念,就和比特幣的數量是有限的一樣。

之後,就是通過建設優質土地、輸出好的內容、好的營運,來吸引更多玩家,越多的玩家就越可以提升這個空間的價值。

剛才提到,有多家全球行業巨頭投入了元宇宙的淘金隊伍中,其中Nike也是首批擁抱元宇宙的名牌之一,11月時,Nike已經在一個電子遊戲平台上,發表了一個模仿Nike總部的虛擬世界Nikeland,在這個數碼空間中,玩家可以為他們的虛擬形象配撘特別的Nike產品,還可以玩遊戲,還可以將線下活動轉移到線上遊戲中,在數碼空間中展開真實的活動。

目前,主要的元宇宙平台有4個,分別是沙盒、分布式大陸、CryptoVoxels和Somnium Space,這四大平台吸引了大約6,000名交易者。

其中沙盒與分布式大陸是比較成熟的平台,用戶可以通過化身,在這些虛擬世界裏購物、遊玩、參加演唱會,還可以和朋友的化身一起去酒吧喝酒、聊天。玩家支付了加密貨幣,就可以在虛擬賭場賭博,或是進行更多在現實世界裏無法享受的奢侈體驗,比如虛擬遊艇。

在虛擬平台上,房地產商家會用物業靠近用戶朋友,或是虛擬景點等作為賣點,出售虛擬物業。他們還開發零售空間,用加密貨幣定價,希望將其出租給虛擬零售商。這些土地的擁有權是通過NFT記錄的,是一種數碼契約。

投機多過投資?

這種很多人覺得太過虛幻的數碼房地產,為甚麼會吸引這麼多人去投資呢?我覺得,也許還是像比特幣一樣,投機多過投資。

在2009年比特幣誕生時,沒有人認為它有價值,2010年,還有人花了一萬枚比特幣買了一塊價值25美元的薄餅。但是在幾度升跌之後,今年開始,比特幣是迅速飆升,從年初的3萬多,已經衝到了最高6.7萬美元,在我們截稿前,價格是在約4.8萬美元。

Facebook的前高層Chamath Palihapitiya曾在2013年預期,比特幣在10年內會升值3,000倍,事實上是,在12年中,比特幣的價格已經上升了2,600萬倍。相信如果真有時光機的話,可能很多人都想穿回到2009年,可以趕快投資購買一些比特幣。

如今對元宇宙的投資,估計很多投資者也是出於這種想法,希望在一個新概念出來的初期,就能把握投資機會,說不定10年後也能升值幾千萬倍。所以,並不是虛擬世界中的土地多有價值,而是人們對它的期望值有多大。

不過,和現實社會中實際的房地產不同,如果虛擬資產所在的世界已經過時,人們不再瀏覽它,那麼,這個虛擬資產的價值就會變成零。

元宇宙 人類的未來?

那麼,這個元宇宙會是人類的未來嗎?大家知道,自從朱克伯格把Facebook公司名稱改成meta後,元宇宙的概念就開始變得火熱,而且,各類相關產品、股票價格也都紛紛飆升。

另一位互聯網界的名人Shaan Puri也提到自己對元宇宙的理解。Shaan Puri曾經是社交網絡平台Bebo的行政總裁,這個平台目前已不再營運。Shaan Puri認為,元宇宙不是一個「場所」,而是一個「時間」。

他說人工智能領域裏有一個「奇點」,這個「奇點」,就是指當人工智能變得比人類更聰明的那個時刻。

如今,人們日常生活中的各方面都在走向數碼化。人們的工作中心從辦公室轉移到電腦,開會也從會議室轉移到Zoom上。

人們的社交,已經不再侷限於鄰里之間,而是出現在Facebook上,Instagram上,互動的朋友也不再是同學、同事,而是變成了網友和粉絲群。孩子們的娛樂,也在從籃球場、足球場上,轉移到了網絡遊戲上。

過去,人類99%的注意力集中在現實世界裏,當電視出現之後,人們對現實世界的注意力下降到了85%;當電腦出現之後,這個比例下降到70%;而當手機出現之後,人們對現實世界的注意力下降到了50%。

無疑,人類的注意力在哪,能量就在哪。如果人類把一半的注意力放在了虛擬世界裏,那麼人們也會把一半的精力放在數碼裏。

Shaan Puri就預測,接下來,一些公司就會推出智能眼鏡,到時候,人們不用再掏手機了,數碼世界就會直接展現在眼前。

等到那一天,人們對數碼生活的注意力還會進一步提升,將會從50%提高到90%以上,而這一刻,就將會成為元宇宙的「奇點」。那時候,恐怕只有吃飯、睡覺這些保障基本生存的事,還會在現實社會中進行,但是,其它像是工作、娛樂,包括日常生活,都會沉浸在虛擬世界之中,如果那樣,《22世紀殺人網絡》的現實版就真的上演了。

那麼,到了那個「奇點」,人類是否會被人工智能控制呢?那些科幻電影所描繪的災難,又是否會真的降臨呢? ◇