編者按:每兩個人中,就有一人死於心臟病。攝取抗氧化營養素,有助於保護心臟。抗氧化物先驅Packer博士指出,維他命E是對心臟最有功效的維他命,再搭配維他命C、輔酵素Q10、類黃酮素、硫辛酸等抗氧化營養素,護心效果最好。

每兩人就有一人死於心臟病 油脂過氧化是病因

堅強的抗氧化物網絡可以提供威力強大的保護力,對抗男性與女性的頭號殺手——心臟病。心臟病幾乎是一種老化的疾病,主要在人邁入中年之後上身。事實上,每兩個人中,就有一人死於心臟病。心臟病高居39歲以上男性死亡原因的榜首。到了60歲以後,它也成為女性死亡原因的榜首。

心臟病的第一個徵兆就是心臟病發作,然而,在心臟病還沒發作之前數十年,傳送血液到心臟的動脈血管就已經開始堆積硬塊了。日積月累下來,硬塊繼續成長,開始實地阻礙連接心臟的血管。

生活型態也是心臟病是否致死的重要原因。抽煙、飲食不良、慣於久坐及充滿壓力的生活型態也是引發心臟病的原因。富含抗氧化物的飲食加上我的補充品療法,可以讓你的心臟既健康又強壯。

特別一提的是,硫辛酸、維他命E家族、維他命C、輔酵素Q10及類黃酮素,應該可以讓你在維持心臟健康上造就天壤之別。

雖說所有的網絡抗氧化物都很重要,不過研究開始顯示維他命E是對心臟最有功效的維他命。四十多年前,我的友人兼同事塔裴爾就發現了維他命E可以預防油脂產生過氧化的情況。過氧化現象是由自由基所引起,會對體內的油脂及蛋白質造成傷害。今天,我們相信油脂的過氧化現象是心臟病的起因。

如果油脂過氧化是心臟病主要的起因,而維他命E可以預防過氧化現象,那麼透過食物及補充品攝取最多維他命E的人,罹患心臟病的機率應該會最低,這點推論應該是有道理的。經過了數十年的研究,大多數不同研究人員獲得的也正是這個結論。

油脂過氧化是心臟病主要起因,攝取維他命E可降低罹患心臟病的機率。(Shutterstock)
油脂過氧化是心臟病主要起因,攝取維他命E可降低罹患心臟病的機率。(Shutterstock)

維他命E搭配4種抗氧化營養素 保護心臟

1. 維他命E愈多,心臟病癒少

歐洲有一個重要的研究範圍廣及了20種不同的、跨文化的族群。在研究中,科學家發現,居住在北歐的人死於心臟病的機率遠大於居住在南歐的人,而這其中差異性大到嚇人。北歐死於心臟病的人口,每十萬人中,每年約有三百五十至四百人;南歐的比例則是每十萬人,每年約一百人。為甚麼北歐死於心臟病的比例這麼高,而南歐這麼低呢?這個問題的答案有好幾種,但全都指向維他命E拯救心臟的能力。

首先,研究人員發現,高膽固醇與心臟病的死亡有直接的關連性。族群中血中膽固醇濃度最高的,死於心臟病的風險就最大。這是有意義的,因為血中膽固醇濃度高意味著低密度脂蛋白(也就是壞膽固醇)就愈高,這種情形最容易引起過氧化現象。

研究人員也發現,族群中血漿中維他命E濃度最高的,死於心臟病的比例最低。這個發現反應了一點:健康的南歐飲食,也就是所謂的地中海式飲食含有豐富有益的維他命E,像是橄欖油、綠色蔬菜及各色水果,也有較多含豐富抗氧化物的食物及飲品。

當研究人員比較了八個血中膽固醇平均濃度相同的族群時,發現血液中維他命E濃度最高的,心臟病的比例最低。不管他們怎麼去玩這些數字,出頭的英雄總是維他命E。

至今關於維他命E優點最具戲劇性的研究,是在一群被診斷有過一次心臟病病史的患者身上進行的。在劍橋的心臟抗氧化物研究(簡稱CHOAS)是一個雙盲、控制安慰劑的研究,研究對象是2002位被診斷患有心臟病的病人。研究進行時,病人被投以維他命E補充品或安慰劑。在510天裏,研究人員發現,服用維他命E的患者發生心臟病的次數比服用安慰劑的一組,足足減少了百分之七十七。有了這樣好的成果,研究人員決定終止研究,並開立維他命E給所有的患者。

維他命E家族中的阿爾發生育酚,被相信可以防止低密度脂蛋白氧化。但是這並不是維他命E保護心臟的唯一方式。在第五章裏,我曾描述最近的一個研究顯示,維他命E家族中的生育三烯酚,可以慢慢地清除冠狀動脈裏累積的硬塊。在研究中,醫師給頸動脈狹窄症或是頸部動脈阻塞的患者生育三烯酚或是安慰劑。結果驚人,被投以生育三烯酚的患者有百分之九十四情況有改善,或是穩定了下來。而控制組裏則無人有改善的現象,有一半以上的人病情還惡化了。所以,在針對運送血液到心臟的動脈來說,生育三烯酚極有可能會有相同的神奇效果。

採用地中海飲食的人,可攝取豐富的維他命E。(Shutterstock)
採用地中海飲食的人,可攝取豐富的維他命E。(Shutterstock)

2. 維他命C及類黃酮素改善血液循環

維他命E不是單獨作用的,因為維他命C是一種網絡抗氧化物,可以還原維他命E,所以對心臟的健康就非常重要了。加州大學的詹姆士因斯沖姆就主導了一個主要的研究,每天吃超過50毫克維他命C的人,死於心臟病的風險比不吃的人低非常多。

類黃酮素(像銀杏葉及碧蘿芷)對抗氧化物網絡極為重要,因為類黃酮素可以延長維他命C的生命周期,也就可以進一步提升維他命E的濃度。這些抗氧化物也可以改善血液循環,而血液循環是負責提供血液及氧氣給心肌的。此外,抗氧化物也是重要的自由基清道夫。

3. 輔酵素使衰竭心臟恢復輔酵素

Q10也可以還原維他命E,幫助身體維持抗氧化優勢,對抗心臟病。關於輔酵素Q10有幾個著名的研究是由彼得蘭斯瓊恩博士與我已過世的朋友卡爾霍士博士所進行的。這些研究顯示,輔酵素Q10在治療心臟衰竭方面,作用只能用「不可思議」來比擬。這正是我為何建議有心臟病家族病史的人服用輔酵素Q10補充品的道理。

輔酵素Q10(輔酶Q10)可以還原維他命E,幫助身體維持抗氧化優勢。(Shutterstock)
輔酵素Q10(輔酶Q10)可以還原維他命E,幫助身體維持抗氧化優勢。(Shutterstock)

4. 硫辛酸預防心臟的傷害

硫辛酸在預防心臟病上的角色也不該被小覷。Packer實驗室已經證明硫辛酸有保護心臟、對抗自由基傷害的效果。我充滿信心地下結論,確定硫辛酸對人的心臟也有類似的功效,步伐已經近了。

一般而言,所有的網絡抗氧化物,尤其是硫辛酸,都可以幫助人體預防糖尿病。事實上,糖尿病在美國已經是一種普遍現象,也是大幅提高心臟病罹患率的原因。糖尿病發生於氧化壓力的環境,也就是自由基太多,而抗氧化物太少的情況,這種情況正是形成心臟病最可能的情況。

談到心臟病,抗氧化物網絡及其提振物質一起協力作用對我們好處更多,此外也可以幫助我們擊敗常見的老化疾病。

摘自《抗氧化物的奇蹟》 

作者:Lester Packer(耶魯大學微生物學及生化學博士、知名抗氧化物專家)、Carol Colman  

原水出版

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