11月13日,SpaceX的獵鷹9號重型火箭完成了今年第25次發射,運送53顆星鏈(Starlink)衛星升空。目前軌道上已經有1,800多顆星鏈衛星,為世界各地超過14萬用戶提供互聯網服務。

SpaceX的發射任務安排得非常緊密。11月8日(周一)晚上,他們的龍飛船剛把國際太空站(ISS)的四名太空人接回地球。在僅僅46小時30分鐘之後,10日(周三),又送另外四名太空人進駐國際太空站。13日(周六),又完成一趟星鏈衛星的發射任務。

以前,每一次火箭發射任務都是很重大的事件。現在對於SpaceX公司來說,這已經成了如同駕駛通勤車一樣的例行工作。

但是13日清晨的發射場景有些不同。由於安排在日出後不久的時間點發射,又遇到罕見的大霧天氣,獵鷹9號火箭在雲霧之上發射升空的景象猶如科幻電影中的場景。

在此之前,SpaceX一年最多的發射紀錄是2020年,一共完成了26次發射任務。今年,11月13日的任務之後,該公司已經安排好的發射任務至少還有5個。

接下來第一個是美國太空總署(NASA)用飛船撞擊小行星、嘗試推轉其軌道的任務——雙小行星重新定向測試(Double Asteroid Redirection Test,簡稱DART),定於本月23日在加州範登堡太空部隊基地發射升空。

之後,12月還有獵鷹9號火箭從佛州發射的4項任務:下一批的星鏈衛星、NASA的X射線IXPE天文望遠鏡、土耳其Turksat 5B通訊衛星,以及前往國際太空站的一趟貨運補給任務。

這些任務加在一起,SpaceX今年將完成30次發射任務。#

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