茶歷史悠久,如今亦是很普遍的飲品,有人甚至天天喝一大杯。但是,若要達到養生效果,很多人可能都喝錯了。

天天喝一大杯茶?這些喝茶習慣是錯的

一般民眾到飲料店買的大杯綠茶、烏龍茶或紅茶,在容量700毫升的杯子裏,除了茶湯之外,還會加有冰塊。一杯冰冰涼涼的茶飲,喝下肚很過癮,但這樣的喝茶方式,對身體不見得是好的。

現代研究發現,茶裏含有茶多酚等抗氧化物,是有助身體抗發炎的營養物質。中醫也認為,茶最能降火,火為百病。但是,若喝進一大杯冰涼的茶,不僅易損傷脾胃、越喝越渴,甚至會造成肥胖、疲倦等症狀。

古人喝茶養生,是有技巧的,茶的溫度是重點之一。《本草綱目》提到茶,稱:「溫飲則火因寒氣而下降。熱飲則茶借火氣而升散,又兼解酒食之毒,此茶之功也。」

也就是說,喝茶可改善身體發炎的情況,但要喝溫的、熱的茶才有效果。

茶本身也分寒性、溫性,但多數偏寒。明醫中醫聯合診所主治醫師葉啟民指出,喝茶確實有益健康,但因體質而異。年少且脾胃健壯的人,多喝一點茶是沒問題的。但是虛寒體質及血弱之人,就要慎選喝的茶或乾脆不喝,否則容易造成脾胃惡寒,元氣損傷。腸胃不好,常腹瀉、易胃痛的人,也要留意。

另一個喝茶重點,就是飲用量。茶適合小小一杯品嚐。尤其是綠茶、高山茶(輕烘焙的烏龍茶)等性質較寒涼的茶,喝太多容易傷胃。紅茶性溫,較不傷胃,但「紅茶具有凝聚性,喝太多會感覺水積在胃裏、無法吸收消化」,葉啟民說。

如果能購買好一點的茶葉,自己泡來喝會更好。一些便宜的茶類飲料,可能使用廉價、來路不明的茶葉。

茶多偏寒涼,若再加冰塊,大量喝進體內,久了會影響健康。(Shutterstock)
茶多偏寒涼,若再加冰塊,大量喝進體內,久了會影響健康。(Shutterstock)

不同的茶 適合不同的人

市面上常見的茶,以綠茶、烏龍茶、紅茶等茶類最常見。這些茶,又該如何選呢?

綠茶:不經過發酵,採摘後直接殺青的茶,性質最寒,不適合一般人作為養生保健的茶常常喝。但火氣大、脾胃健康的人,可適量喝。

炎熱的夏天也適合飲用綠茶,可稍微解暑。茶多偏寒,因此夏天是最適合喝茶的季節,冬天反而不宜隨便喝茶,尤其是綠茶。

烏龍茶:又稱青茶,為半發酵茶,依烘焙的深淺程度,可進一步分為輕烘焙的生茶(如高山茶)、中烘焙的半生熟茶(如凍頂烏龍)、重烘焙的熟茶(如鐵觀音系列)。

高山茶保留茶葉的鮮甜口感,但仍偏寒涼,喝多易傷胃;中烘焙的半生熟茶,因烘焙時間較久一些,茶更溫暖一點;重烘焙的烏龍茶,因火氣較重,平時怕熱,體質燥熱、易上火的人,不大適合飲用。

「不曉得要喝甚麼茶的人,建議先喝中烘焙的烏龍茶」,葉啟民指出,這類茶一整年都適合喝,「如果胃都沒有不適感,再試著過渡到輕烘焙烏龍茶、綠茶」。另外,想喝高山茶、又怕傷胃的人,可請店家再度烘焙,變為半生熟茶再飲。

不曉得自己適合喝甚麼茶的人,可先喝中烘焙的烏龍茶。(Shutterstock)
不曉得自己適合喝甚麼茶的人,可先喝中烘焙的烏龍茶。(Shutterstock)

紅茶:全發酵茶,性質偏溫。身體易燥熱的人,要留意紅茶的飲用量。

一般而言,茶並不適合空腹飲用,尤其是綠茶、烏龍茶。而愛喝茶的英國人,甚至在早上起床時,就會來杯熱紅茶,正是因為紅茶性溫,較不傷胃。

寒冷的天氣裏,也適合喝較溫的紅茶、中高烘焙的烏龍茶。

飲茶一大妙訣:喝老茶更養生

關於飲茶,還有一個養生的妙訣:就是將買來的新茶,存放多年,就變成更具養生效果的老茶了。

一般而言,綠茶、烏龍茶等沒有完全發酵的茶,存放3年以上,可變成老茶。但全發酵的紅茶不適合做成老茶。

葉啟民指出,苦寒的茶,放得越久,性質越溫平,有藥用的功效。一般人和老年人若想藉由多喝茶來養生,最好喝老茶,可以清掉虛火,又不太過苦寒。他形容,就像新釀的酒很燥烈,會辣口、傷身,陳酒則是放得越久,越溫潤。

「我的曾祖父曾買了幾十斤的茶葉,喝到九十幾歲,就變老茶了」,葉啟民分享。他笑著建議,民眾也可以多買些好一點的綠茶、烏龍茶來存放,慢慢喝也可以變老茶。#

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