每到秋、冬時節,強勁的東北季風引起涼颼颼的天氣,氣溫也開始降低,此時就是季節性的流行性感冒(流感)活躍之時。醫生表示,千萬不要以為流感是普通感冒而輕忽,因為流感造成的併發症或重症可能會影響後續健康問題。

如何區分流感和普通感冒?

台北市立聯合醫院中興院區家庭醫學科主治醫生蔡思盈表示,許多民眾不清楚流感與一般感冒的區別,只是聽見「感冒」二字,就對秋、冬開始活躍的流感掉以輕心。

流感好發季節為每年秋、冬,10月份開始病例數逐漸增加,年底達到高峰期,一路延續至隔年的3月~4月才會緩和。要區分流感和普通感冒症狀有時不太容易,普通感冒整年皆好發,以上呼吸道症狀為主,通常出現較輕微的流鼻水、鼻塞、咳嗽、喉嚨等不適症狀,大約3~5日會完全緩解。

流感除了出現急性呼吸道症狀之外,還會有嚴重的肌肉痠痛、頭痛、眼窩疼痛、全身倦怠、高燒等症狀,大約有10%的患者會出現噁心、腹瀉等腸胃道症狀,並且伴隨呼吸道症狀;整體來說症狀比較嚴重,患者會感到相當程度的不適感,症狀持續的時間也比較久,短則5日,長則7~10日,症狀才會完全緩解。

流感的併發症和高風險族群

蔡思盈指出,流感不但症狀嚴重、持續時間長,造成的重症和死亡風險也不可小覷。流感容易造成腦膜炎、心肌炎、肺炎等併發症,尤其是65歲以上長者、嬰幼兒、孕婦、免疫不全者、多重慢性疾病者、BMI≧30者等高風險族群,更容易轉為重症。

預防流感有哪些方法?

蔡思盈說,預防流感除了要注重個人衛生,減少飛沫和接觸傳播流感病毒之外,另外一個有效預防流感的方法就是接種疫苗。

流感病毒經常變異,目前流行的流感病毒為H3N2、H1N1、維多利亞株、山形株4種,但每年流行的病毒株都不太不同,而且疫苗保護力不超過1年,建議每年都要接種1次。

此外,接種流感疫苗後,需要約2周的時間才會產生保護力,所以最好在開始大流行之前接種流感疫苗,以做好有效的防護。

蔡思盈提醒民眾,時序已進入秋、冬,在防範中共肺炎(武漢肺炎)的同時,也要多加注意流感這個潛伏的病毒,務必勤洗手、戴口罩、經常消毒環境、減少飛沫傳播和接種疫苗,才能有效降低感染的機率。◇