節日期間是一年中最美好的時光。這通常是一個回家、慶祝,以及與朋友和家人聯絡的機會。然而,對很多人來說,節日期間也是一年中壓力最大的時候。原因有很多,但金錢往往排在第一位,節假日很花錢。人們每年在禮物上花費近九百美元,再加上食物和旅行,難怪我們在十二月中旬查看銀行帳戶時都有點疲憊不堪。其實不一定要這樣。這裏有四種省錢的小竅門,可以讓你的銀行帳戶裏還有餘錢,也能幫你緩解這個假期的壓力。

提前建立一個假日基金

如果你知道你將在節日期間花費一千至一千二百美元在禮物、食物和旅行上,儘早開始存錢。如果你每個月存入一百美元左右到你的節日儲蓄帳戶,當節日到來的時候,就會有足夠的錢了。即使你開始得有點晚也沒關係;只要增加每個月的儲蓄金額,這樣就能在年底達到你的目標,有你需要的所有節日開銷要用的錢。如果你缺乏自律,或者沒有能力每個月儲蓄,那麼在十二月到來的時候,你一年中存起來的任何一點點錢都會讓你的節日支出變得更容易。

列出購物清單

在選購禮物時,最糟糕的事情就是毫無計劃地出門採購。你很可能會忘了買你需要的每一件禮物,而最終超出節日預算。相反,你應該列出要為每個人買甚麼。在網上做一些調查,確定每件禮物的花費,然後估計一下開銷,以確保在預算之內。如果你動手得足夠早,就可以通過報紙和上網來尋找便宜貨,從而省下更多的錢。

(Shutterstock)
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網上購物

另一個聖誕節省錢的好方法是網上購物。瀏覽互聯網上的打折信息可以直接為你節省現金;也能減少你去購物中心和各個商店的汽油和停車費用。在網上購物通常還可以避免消費稅。

像亞馬遜這樣的網站在新舊商品上都有很好的折扣,亞馬遜的Prime會員還可以讓你免掉大部份運費。同樣,eBay在節假日也有很多優惠,而且每年的這個時候也經常提供運費的折扣。最後,任何一個節日購物者在購買禮物之前如果沒有瀏覽一兩次Craigslist,很可能會錯過這個節日季的一些優惠。

節儉

在假期裏省錢的最好方法之一就是——嗯,省錢。想辦法在普通的節日開銷上精打細算來保持你的底線,而且要以一種幾乎沒有人注意到的方式來做。在最後一分鐘買聖誕樹,你可能會得到一棵看起來有點不整齊的樹,但你幾乎不用為它花甚麼錢,因為聖誕樹經銷商會儘量清除剩餘的存貨。

與其花三四百美元在家裏吃一頓家庭晚餐,不如把晚餐變成聚餐派對,讓每個家庭成員都帶一樣東西。減少節日裝飾,特別是那些讓你的電費在十二月底暴漲的燈飾。如果舊包裝紙狀況良好,可以重複使用來包裝禮物,或者用過去的最愛——星期天報紙上的漫畫來做包裝紙。最後,儘早與家人和朋友達成「不送禮物」的協議,就可以避免在禮物上花錢了。

原文:「4 Ways to Save Money During the Holiday Season」刊於Due網誌網站。#

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