美國商務部工業與安全局(BIS)周五(9月24日)發出一份公告說,已根據1962年《貿易擴展法》第232條修正案對進口釹鐵硼(NdFeB)永久磁鐵(俗稱稀土永磁)發起調查,調查進口釹鐵硼對美國國家安全的影響。

BIS邀請社會各界在2021年11月12日之前提交書面意見、數據、分析或其它信息。

公告說,這是拜登政府上任以來啟動的第一項232條款調查,是對白宮100天供應鏈審查要求的回應,白宮要求商務部評估是否啟動這項調查。

「(美國)關鍵的國家安全系統依賴於釹鐵硼永磁,包括戰鬥機和導彈制導系統。此外,釹鐵硼永磁是關鍵基礎設施的重要組成部份,包括電動汽車和風力渦輪機。這些磁鐵還被用於電腦硬碟、音頻設備和磁力共振設備。」公告中寫道。

公告說,如果商務部長吉娜·雷蒙多(Gina Raimondo)發現美國進口的釹鐵硼永磁的數量或情況有可能損害美國國家安全,部長應在報告中告知總統調查結果。

根據法律,商務部長將花270天進行調查,直到2022年6月18日,然後向總統提交232條款調查結果和建議。

雷蒙多周五發表聲明說:「商務部致力於確保美國的供應鏈安全,以保護國家安全、經濟安全和技術領先地位。根據拜登總統關於加強供應鏈和鼓勵投資以支持國內生產的指示,商務部啟動了對進口釹鐵硼永磁的232條款調查,以確定美國這一關鍵產品對進口的依賴是否對我們的國家安全構成威脅。」

不過,《華爾街日報》周五刊登的雷蒙多專訪顯示,她也將尋求改善美國與中國的商業聯繫;即使在中、美兩國在國家安全和人權問題上緊張關係日益加劇之際,她亦認為,兩國可以互利互惠。

雷蒙多表示,她計劃日後率領美國行政總裁代表團前往海外,包括中國,尋找商機並討論長期存在的貿易問題。

雷蒙多稱,中國的經濟政策以低於市場的價格補貼出口產品,對竊取知識產權的做法視而不見,使美國公司處於不利地位;但儘管如此,鑒於中國市場的規模,美國必須與中國展開貿易。

「這只是一個經濟事實」,她說,「我實際上認為,緊密的商業往來將有助於緩解任何潛在的緊張關係。」

中國釹鐵硼產量全球第一

根據《中國冶金報》網站2019年的資料,受益於稀土儲量優勢,中國釹鐵硼產業規模在國際範圍內均佔據前列。中國釹鐵硼磁體產量2000年首次超過日本,中國成為世界上最大的釹鐵硼磁體生產國。

2000~2015年,中國釹鐵硼產量年均複合增速高達約25%;2015年,中國釹鐵硼產量為12.7萬噸,佔到全球總產量的90%左右。

中金公司報告也稱,中國擁有從稀土礦產品-分離產品-稀土永磁的完整產業鏈,2016年中國稀土永磁佔據全球份額82%。#

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