近日,在美國最深藍的加州,一場罷免州長的特殊選舉已經進入最後的倒計時。支持罷免的選民說,他們要奪回加州。

9月的加州仍然驕陽似火。但就在剛剛過去的週末,南加州的多個城市都有民眾自發舉行集會,他們打出「9月14日,投票罷免紐森」的橫幅,呼籲加州人都出來投票,罷免現任州長加文·紐森(Gavin Newsom)。他們說,此次罷免選舉的機會來之不易,加州人終於有機會改變當前的困境。千萬不能錯過最後的投票環節,別讓之前的努力白費。

今年3月17日,加州「罷免紐森2020」(Recall Gavin 2020)運動徵集到了210萬個簽名,遠遠超過了150萬的徵簽門檻。《罷免紐森》一書的作者、此次也參與競選加州州長的凱文·基利(Kevin Kiley)說,這次民間徵集到的簽名比美國歷史上任何請願活動的簽名都多。

當時,紐森在推特上稱這是一場由黨派主導的罷免,並說簽名的民眾是「一群共和黨人、陰謀論者、反移民的川普支持者」。而一位參與徵簽活動的義工選民對此回應說:紐森在試圖醜化民意,這次罷免的真相是:「我們都是草根。我們人民,要奪回我們的州。據說38%徵集到的簽名都來自民主黨人,所以拜拜了,紐森。」

一張照片引發衆怒

紐森自從2018年上台以來,多次遭到民間發起罷免,但都因各種原因沒有徵簽到足以啟動罷免選舉的簽名數。2020年6月10日,北加尤羅縣(Yolo County)警官奧林·希特利(Orrin Heatlie)領銜發起了「罷免紐森」運動,這次雖然也有不少波折,但越是到最後,簽名的選民越多。

按照規定,此次徵簽原定在11月7日前必須徵集到150萬個有效簽名,才能啟動罷免紐森的公投。但是在11月6日,加州高院法官詹姆斯·阿奎萊斯(James P. Arguelles)考慮了疫情對該活動的影響而批准了徵簽延期的請求,將截止日期延長到今年3月17日。

而就在同一天(11月6日),紐森被拍到在納帕谷一家著名的米其林3星級法式餐廳與多人一起圍坐用餐。照片上,包括紐森和他妻子在內的約十人,均未戴口罩,更沒有保持他時時要求加州人必須遵守的「6英尺社交距離」。

而就在一個月前,紐森的辦公室在推特上發出了一條有關疫情期間用餐建議,要加州民眾與親友一起用餐時,「在每次張嘴吃飯的間隙應該戴上口罩」(Keep your mask on in between bites)。當時很多加州人都吐槽這條建議太荒唐。

而當紐森不戴口罩與親友圍坐用餐的照片曝光後,受夠了封閉在家的加州人怒火一下都被激發了出來。雖然紐森之後為自己的行為公開道歉,但是簽名罷免他的人數明顯大幅增加,在截止日前一個月就超過了150萬人。

紐森失去民心

根據Weasel Zippers網站3月16日發布的一份調查表截圖顯示,來自洛杉磯縣支持罷免紐森的簽名中,有高達52.45%的簽名來自於民主黨選民、24.95%來自於無黨派選民,僅有17.15%來自共和黨選民。

洛縣一位徵簽義工呂女士說,她在幾個月的徵簽中發現,走出來簽名支持罷免紐森的選民中,已不分黨派、族裔或年齡。「我就遇到過很多次,很多人簽完名後,就會說一句『其實我是民主黨人』,紐森真的太失民心了。」她說。

今年9月,選民辛希婭(Cynthia)說:「紐森管理下,加州負債累累,油價全美最貴,教育水平墊底;遊民和犯罪問題越加嚴重;他的各種強制令扼殺企業和經濟。他控制我們,剝奪我們的自由和權利,自己卻跑出去聚會等等,所以一定要把他選下去。」

《罷免紐森》一書說,加州是世界第5大經濟體,但「我們的貧困率最高、房價最高、道路和橋梁最差、貧困學生教育最差」。全國幾乎一半的無家可歸者在加州,而高達53%的居民想離開加州。去年12月的人口統計數據顯示,加州在其一百多年來的歷史上第一次出現了人口減少。加州人的美國夢已死,在最新的民意調查中,有近2/3的人表示,今天在加州長大的孩子會比他們的父母過得更糟。

今年6月,加利州政策中心的分析師布蘭登·里斯托夫(Brandon Ristoff)接受媒體採訪時說:「過去,加州是每個人都想去居住的地方,但現在加州已經成為一個人們想要離開的地方。」

抵制防疫令的小企業主

加州共和黨主席傑西卡·帕特森(Jessica Millan Patterson)今年3月說,疫情爆發以來,有超過1.9萬家企業已經關閉,數百萬加州人失業。

疫情期間有一些小企業主抵制政府的經濟封閉禁令。今年4月,位於洛杉磯縣的一家叫錫角宅(Tinhorn Flats)的餐館因在疫情期間堅持為客戶提供戶外用餐而被強制關閉。餐館老闆的兒子盧卡斯·勒佩堅(Lucas Lepejian)6天內接連三次被捕。

勒佩堅第三次逮捕被釋放後第二天,該餐廳發布了一張配圖圖片。在圖片中,囚犯一邊感謝加州州長紐森,一邊開心走出監獄(指紐森提前釋放囚犯的政策),而小企業主則被帶上手銬關進了監獄。

圖片的文字說明寫道,「加州政府已經向州內的小企業和具有常識的公民宣戰。當他們(州政府)釋放著超過1.7萬名罪犯時,卻調用特警隊,只為阻止我的家庭出售漢堡和啤酒。說到底,這一切與公共安全無關,都是因為(政府在製造)恐懼和控制(人)。」

由於連續幾日有民眾支持該餐廳而進行抗議,4月10日,伯班克市政府在錫角宅餐廳的周圍豎起了一道鐵鏈圍欄。

激進的性教育

2019年8月學校開學後,加州政府依據2015年生效的《加州健康青年法案》(AB329)出台的六套新版性教育教材,陸續被各個學區採納。

AB329要求從幼兒園到K12年級的公立學校引入性教育課程,強制性要求加州學生必須在初中和高中上兩次「全面的性教育」課程。

按照AB329的規定,男女必須同教室教學。在給小學5年級學生提供的新教材《青春期教育》(Puberty Talk)中,有男女不同形狀的生殖器官介紹。

南加非營利組織「金橙基金會」成員蒂拉(Tiella)說,這種圖片視覺的震撼,對於這個正在發育初期的孩子來講會造成不同程度的影響。有些還不能接受的孩子會造成心理陰影,有些內容則可能會引發孩子探討同性或異性生殖器官的「性趣」。新版教材還主張性別不是由生理性別來定別,是憑孩子自己的感覺而定。這也是令一般人難以接受的。

在加州教育局提供的6套教材中有兩套給高中生的免費教材最具爭議。其中之一是《做好準備》(Be Real Be Ready),在網上可以下載。蒂拉說:「我大概預覽了一下,高中有關於預防懷孕的知識,當中一條墮胎影響,聲稱墮胎比生孩子還安全,不會造成身體傷害。我想這種說法會引起許多爭議。」

2020年8月,加州通過了AB2218法案,為變性人設立1,500萬美元基金,向非營利組織、醫院和衛生診所贈款,為未成年人提供青春期阻滯劑、性激素以及變性手術。

傾向罪犯的法律

在2020年的美國總統大選中,加州一條名爲《2020減少犯罪和維護加州安全法》的公投案,得到了代表全州332名警長的加州警長協會(CPCA)的支持。該公投案想修改加州2014年通過的一條放虎歸山的惡法——47號法案,但是最終未能通過。

47號法案規定,950美元以下的盜竊屬於輕罪,最高僅能處以不足一年的監刑,因監獄人滿為患,絕大多數罪犯都會被減刑。CPCA的主席羅納德·勞倫斯(Ronald Lawrence)說,有組織的盜竊團夥,到處遊走盜竊。甚至有傳聞說,竊賊們拿著計算器進入商店,計算商品價格,只要不超過950美元,即使被抓,也只能算輕罪而不會入獄。這個規定不僅讓小偷鑽空子,也導致執法機構缺乏對小盜竊案的執法動力。

47號法案啟動前的2014年,砸車窗盜竊在加州已經連續幾年減少。然而到2015年,相比2014年跳漲了15%。到2017年,舊金山的汽車竊案達到了創紀錄的3萬件,比之前一年增加了24%。建議改革47號提案的官員說,2014年以來,加州的暴力犯罪增長也高於全美其它地區。

勞倫斯說,對受害人來說,盜賊侵入他們的車子和住房捲走他們的私人物品,盜走他們的電腦、電視、高爾夫球棒等是很傷痛的經歷。但在加州,不幸的是必須面對這些。

遊民毀掉南加第二大景點

今年5月,紐森新推出了一個1,000億美元「經濟復蘇」計劃,其中擬撥款120億美元用於改建現有建築,安置遊民。

疫情期間,紐森推出名為「房鑰匙」(Roomkey)和「家鑰匙」( Homekey)的住房援助項目,使用聯邦撥款將遊民安置在旅館和汽車旅館中。這些項目同時幫助州內縣市和其它地方實體購買汽車旅館和建築物,改裝為住屋。

但是,加州的遊民卻越來越多。根據美國住房及城市發展部(HUD)今年3月份發布的報告,2020年,加州遊民人口超過16萬,比2019年增長7%。

洛杉磯的威尼斯海灘曾是全世界著名的旅遊勝地,以前每天有3萬名遊客,如今卻充斥著犯罪、毒品、火災和大量的遊民帳篷。許多遊民帳篷內都有丙烷罐和野營爐灶,都是用來做飯或取暖的。附近的沙灘上經常會發現毒品注射器針頭、糞便和其它丟棄的危險物品。

社區環境的惡化已經影響到了當地的企業。威尼斯商會主席喬治·弗朗西斯科(George Francisco)說,一手資料顯示,來自世界各地的人們正在取消當地的酒店預訂。他表示,人們看到了關於當地的報道,然後就取消了訂單。

根據威尼斯商會的數據,威尼斯海灘曾是南加州第二大旅遊景點,僅次於迪士尼樂園,當地62%的遊客平均收入都在5萬美元以上。在中共病毒(COVID-19)疫情爆發期間,洛杉磯市議員邁克·博寧(Mike Bonin)宣布木板路(一條1英里半長的商業和娛樂街)為庇護區。

「結果就有很多遊民從其它城市被送過來。」木板路上的一間酒吧的經理佩雷斯(Luis Perez)說。

他說,「我確實覺得,得找個合適的地方來安置這些人,但位於商業區的美麗的州立公園,我個人認爲,絕不是合適做庇護所的地方。」在病毒大流行之前,木板路每10到15分鐘就會有警察出現。現在,一整天都沒看到任何警察在木板路上巡邏。「我們有一群人不斷發送視頻並尋求幫助,但沒有警察來,因為警察部門『已』被撤資。」

穆勒(Klaus Moeller)是木板路上的小企業主。他在一封電子郵件中寫道:為了容納大約200個遊民(他認為實際上可能只有30人是威尼斯的遊民),毀掉了南加州第二大旅遊景點,這對納稅的當地商家和居民來說公平嗎?

「現在我們面臨火災、槍擊、刀刺和搶劫的風險。一切都觸目驚心。」默勒說,如今該地區已被兩個相互競爭的毒品幫派佔據,這些幫派向遊民兜售毒品。「要從根本上解決問題,就不要再邀請世界各地的遊民來這裡。慈善應先從家人開始,請照顧威尼斯的居民。」

黑市大麻猖獗 南加縣變大麻鄉

加州在大麻全面合法化後,不僅沒能遏制非法大麻的種植和交易,反而讓非法大麻有了掩護,加州也淪為全美的非法大麻種植基地。

2020年10月加州官方公布數據,在歷時3個月的大麻執法行動中,共收繳了超過110萬棵大麻植株,以及455個種植點的20.5噸的大麻產品。

盤點該行動的結果,執法人員有兩點意外,一個是收繳非法大麻最多的地區並非是在加州著名的大麻鄉——翡翠三角(Emerald Triangle,包括北加地區的三一縣、門多西諾縣和洪堡縣),而是在南加內陸帝國的河濱縣。

第二個意外是,雖然今年的執法行動受到了疫情和野火的影響,但是,成果卻已超過去年。去年的行動共收繳不到100萬株大麻。

2016年加州傳出娛樂大麻即將合法化後,就有許多人來到河濱縣買地。據當地人說,當時像Anza谷地區,土地很便宜,2萬美元就可以購買10英畝。大麻合法化後,湧入當地種植大麻的人就更多,其中不少是非法大麻種植者。

在河濱縣的阿廣加(Aguanga)地區,大多數居民原是搬來尋求寧靜和獨處的。但是,與世隔絕的環境也使阿廣加成為非法大麻農場的理想藏身地。當地人說,在山區的眾多社區內,幾乎所有大麻經營場所都是非法的。2020年2月,探員們從當地可疑的非法大麻農場繳獲了超過9,900株大麻、411磅加工大麻以及武器,並逮捕了4人。

企業被逼出走

加州的高稅收、高監管、高福利的社會主義政策,正在趕走更多的企業。

2020年12月,一手創立了特斯拉(Tesla)和Space X的億萬富翁伊隆‧馬斯克(Elon Musk)對媒體表示,他已決定離開加州前往德克薩斯。2020年5月時,特斯拉工廠所在地加州阿拉米達縣拒絕允許該工廠重開,馬斯克就在推特上說:這是最後一根稻草。他批評加州的關閉政策是法西斯主義,他打算將特斯拉的總部和未來的項目遷到德州或內華達。

2020年底,馬斯克在接受《華爾街日報》採訪時表示,加州在世界上有太大影響力,但是加州的力量正在減弱。他將加州比作一支成功的運動隊,「有點自滿、自以爲是,不再能贏得冠軍了」。馬斯克說,加州贏得太久了,已經將這些公司(待在加州)視作理所當然了。

還有,最早在硅谷創業的惠普(Hewlett-Packard)也已宣布將把總部遷到德州的休斯頓。領先科技數據領域的Palantir公司已將總部遷出了硅谷,前往科羅拉多州的丹佛(Denver)。

讓人無法謀生的AB5法案

加州2019年通過的AB5法案,嚴格限制合同工的定義,使得很多加州的小企業無法繼續僱用合同工,也導致很多希望靈活工作的加州居民無法再以合同工方式受雇工作。

《罷免紐森》一書說,紐森大筆一揮簽署了AB5,使跨越數百個職業的無數加州人,從作家、音樂家、筆譯和口譯、到教育工作者和醫療保健專業人員,甚至包括生日魔術師和商場聖誕老人之類的人,都無法在加州謀生。許多全國性公司在他們的工作申請中明確地說,無法與加州的自由職業者合作。

2020年初,凱文·基利把因AB5法案而導致職業生涯被毀的加州人的遭遇編成一本書,並將副本送給了州長紐森和立法會的每一位立法者。基利說:「我在1月29日組織了一次集會,數百名獨立承包商從全州各地前往加州州議會大廈,我不是要譴責州長,而是想呼喚他的良心。」

基利說,「在我們的歷史上,從未有一項立法這樣粉碎如此多的人的生活,動搖我們多元化社會的基礎。」現在,幾乎沒有一個行業沒有受到傷害。最受AB5破壞的是最脆弱群體:老年人、看護、學生、單身母親、殘疾人、有健康問題或心理健康需求的人等,他們都依賴於獨立的工作。

基利說,AB5是特殊利益集團撰寫的,該法案的目的是消除勞動力中一個龐大的非收入部門:其薪水不受工會會費影響的獨立工人。

基利還說:「一旦這些工人成為正式僱員而不是獨立承包商,將為工會組織工作提供數十萬名新工人」。胡佛研究所的高級研究員李·奧哈尼安(Lee Ohanian)稱其為「巨大的政治回報」。

******

9月14日是罷免紐森特殊選舉的當日。不過,各縣選務處已提前兩週逐步開放了投票站,每一位加州註冊選民也都會收到一份郵寄選票。

今年9月6日,「罷免紐森」運動共同發起人邁克·內特(Mike Netter)在一場活動上表示,這場運動代表了民意,只有將紐森罷免,加州人才能恢復平靜、安全、高質量的生活。@

------------------

【 堅守真相重傳統 】

📍收睇全新直播節目《紀元新聞7點鐘》:
https://bit.ly/2GoCw6Y

📍報紙銷售點:
https://www.epochtimeshk.org/stores
📍加入會員:
https://hk.epochtimes.com/subscribe
📍成為大紀元Patron,收睇無過濾嘅新聞影片:
https://www.patreon.com/epochtimeshk