一個天文研究組在火星和木星之間的小行星帶裏面發現了兩顆不同尋常的成員,它們含有複雜的有機物。研究者們認為那裏面說不定有構成地球上最初生命的物質。

研究人員從觀測儀器上看到,這兩顆小行星特別紅,比它們所處的小行星帶內周圍的天體看起來紅得多。研究介紹說,含有較少有機物的天體反射更多藍光,從而呈現藍色,比如太陽系內圍的天體多是呈現藍色;含有較多有機物的天體反射較多紅光而呈現紅色,因此太陽系外圍的天體多是呈現紅色。研究者認為其中一些有機物可能是構建地球生命的基礎物質。

「要含有這麼多的有機物,以前它的表面得有大量的冰。」研究者之一麻省理工學院的馬塞特(Mich l Marsset) 告訴《紐約時報》(The New York Times):「所以它們一定是在很冷的環境下形成,後來在太陽的輻射下產生了複雜的有機物。」

研究組認為這兩顆小行星在誕生之初應該是位於海王星之外的區域,後來在太陽系內行星的大規模遷移的運動下,來到現在的軌道上並穩定在現在的狀態。如果的確如此,那麼這兩顆小行星就是太陽系早期行星大幅遷移理論的有力證據。

現在人們看到太陽系內的行星都是穩定地在自己的軌道上一起繞著太陽有序地運轉著。近年來天文學界流行的一個理論猜測認為,大約距今40 億年前,包括木星在內的幾個大質量行星的軌道出現大幅度的變化,這造成當時整個太陽系內行星混亂的局面。很多岩石碎片受到攪動,在太陽系內被四處彈射。

「那個時候非常動盪。」沒有參與這份研究的太陽系研究專家哈佛大學的奧伯格(Karin berg)說。

這兩顆小行星分別是龐培星(203 Pompeja)和朱斯提提亞(269 Justitia)。名字前面的數字表示它們是第幾顆被發現的小行星。它們與太陽的距離分別是地球與太陽距離的2.7 倍和2.6 倍。

龐培星直徑約70 英里,看起來是完整的一顆小行星;朱斯提提亞直徑只有約35 英里,很可能是以前某顆星體被撞擊裂開後其中的一塊。它們現在繞行太陽的軌道都很穩定,研究人員認為這說明它們在很久以前已經處於這種狀態。

這份研究7 月26 日發表於《天文物理期刊通訊》(The Astrophysical Journal Letters)期刊。◇