30歲的汪先生身高172厘米、體重52公斤,BMI指數僅17.6,經常被周遭親友笑稱是「瘦皮猴」,他也認為自己體型纖瘦就是健康。近日他前往醫院進行健康檢查,竟然發現有輕度脂肪肝;醫生在諮詢過程中得知他自恃從小吃不胖的體質,熱愛吃油炸的高熱量食物,手搖含糖飲料更是每天必喝的精神飲品,立即建議他調整飲食習慣,以改善脂肪肝。

北投健康管理醫院副院長梁程超說,身體的健康狀態,除了肉眼上可從體型、體重數字,或是BMI指數判斷是否肥胖,還有一項潛藏在身體內部的肥胖是無法經由肉眼觀察,就是外型看起來纖瘦卻難以避免的「脂肪肝」。

梁程超說明,脂肪肝的形成與飲食攝取過多熱量相關,使之容易轉換為脂肪儲存在肝臟中,當肝臟細胞內積聚過多脂肪,脂肪超過肝臟5%以上,即為脂肪肝,持續發展下去會造成肝臟發炎,進一步使肝臟纖維化,導致不可逆的損傷。

脂肪肝的演進可分為3期,大多數人的早期脂肪肝並無明顯症狀,多數人是在健檢時通過腹部超音波檢查才知道罹患脂肪肝;當進展到中、後期脂肪性肝炎,才可能出現上腹部疼痛、食慾不振、倦怠、腹脹、肝臟部位有壓痛感等較明顯的症狀。

梁程超提出,瑞典最新的研究顯示,脂肪肝患者的死亡風險相較無脂肪肝者增加1倍,而且死亡風險隨症狀嚴重程度增加。脂肪肝目前無有效的藥物可供治療或控制,要改善脂肪肝最有效的治療方法是從日常生活中調整良好飲食習慣,減少攝取高熱量、精緻碳水化合物與甜食,培養運動習慣和控制體重開始做起,並定期安排健康檢查,早期發現身體內部的潛藏肥胖。

梁程超補充說,腹部超音波是檢查肝臟健康的利器,可有效診斷有無脂肪肝的形成。如果發現肝臟有可疑的陰影,建議搭配零輻射磁振造影(MRI)施打肝細胞特定性顯影劑的檢查,補足超音波掃描找不到的病灶,以完整掌控肝臟的健康狀態。◇