美國商務部周四(7月29日)公佈數據顯示,由於後疫情時期經濟活動恢復釋放了一波被壓抑的消費需求,和疫苗接種率上升,使美國第二季GDP增長仍保持強勁。

商務部表示,4月至6月,美國國內生產總值(GDP)經季節調整後的年增率為6.5%,略高於第一季度的6.3%,有助於推動GDP總值超過2020年2月疫情前的峰值,縮小疫情爆發後的經濟差距。

一些經濟學家之前預測,美國第二季GDP將增長大約8%,主要受益於越來越多人在後疫情時代回到餐館、酒吧、酒店、娛樂場所、體育賽事、因疫情相關限制受阻的度假,和疫苗接種率上升。與此同時,拜登總統在3月底簽署的1.9萬億美元疫情救濟法案也有助於GDP的擴張。

然而,近期通貨膨脹急劇跳升、重新開張大潮促使供應短缺,以及本季度晚些時候變種病毒株Delta使新增確診病例數增加,使部份分析師在商務部發表報告前削減了他們的估計。報告結果也低於預期。

商務部表示,「第二季度GDP的增長主要反映在消費者支出、商業投資、出口以及州和地方政府支出,但這些增長被庫存投資、住房投資和聯邦政府支出的減少部份抵銷。而進口增加也是GDP其中的一個減項。」

在經濟中佔比最大的個人消費其年增率為11.8%,略高於第一季度的11.4%,主要受益於美國人將購買力從商品轉向服務。在4月至6月期間,消費者於服務上的支出增長率從3.9%上升到12%。

據《國會山報》,RSM首席經濟學家喬‧布魯素埃拉斯(Joe Brusuelas)表示,由此可見「從2021年第二季度開始,期待已久的(消費力)正在轉向服務需求。」

雖然消費者在春季加大了他們的支出,但美國國內私人投資總額(經濟生產力的關鍵驅動力)在第二季度下降了3.5%。住宅和非住宅建築的投資分別下降了9.8%和8%。但是設備和知識產權的投資增長在第二季度保持了兩位數的增速。

周四,白宮官員和民主黨議員將第二季GDP的增長成績歸功於拜登提出的疫情經濟救濟計劃。白宮經濟顧問委員會(CEA)成員傑瑞德‧伯恩斯坦(Jared Bernstein)表示,根據報告中的實際結果表明,人們口袋中的支票幫助了它的發展。

但一些人認為,第二季度增長低於預期,隨之而來的高通脹問題,也應歸咎於拜登的經濟政策。

國會聯合經濟委員會副主席邁克‧李(Mike Lee)說:「雖然支出正在恢復到疫情前的趨勢,但不斷上升的通貨膨脹意味著美國人的錢越來越少。」「這些問題最好由私營部門來解決,而不是通過額外的刺激措施,我對具有創新精神的美國人在未來幾個月內解決這些挑戰的能力充滿信心。」

個人消費支出(PCE)物價指數是美聯儲衡量通貨膨脹的首選指標,其第二季度的年增長率為6.4%,高於第一季度的3.8%。 該指數減去食品和能源價格後,其第二季年增長率為6.1%,高於第一季度的2.7%。

許多經濟學家包括美聯儲主席鮑威爾認為,一旦幾個與疫情相關的供應挑戰被消除,這些價格增長將隨之降溫。

鮑威爾周三(7月28日)告訴媒體,「如果你看了最近的通貨膨脹報告,你會看到它大幅高於預期,但基本上所有的超調都可以與少數幾個類別聯繫起來,它不是那種廣泛分佈在整個經濟中的通貨膨脹,它是新車、二手車和租賃車。它是飛機票、酒店。每一個都有一個附加故事並且與經濟重新開放有關。」#

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