科技行業的一些最重要機器是在荷蘭製造。在中美科技競爭日益嚴峻的情況下,美國政府正試圖確保它們不會落入中共手中。

據《華爾街日報》7月17日報道,北京一直在向荷蘭政府施壓,以允許中企購買荷蘭的晶片設備製造商、光刻機巨頭阿斯麥公司(ASML Holding)的主要產品:極紫外光刻機。該機器對製造先進的微處理器至關重要。

這種獨一無二的180噸的機器被英特爾、南韓的三星電子和蘋果公司供應商台積電等公司所使用,製造各個領域——從尖端智能手機和5G蜂窩設備再到用於人工智能的電腦,所需的高端晶片。

報道稱,中共想要為國內晶片製造商提供價值1.5億美元的機器,使得智能手機巨頭華為和其它中國科技公司可以減少對外國供應商的依賴。但ASML連一台機器也沒有提供。因為荷蘭在美國的壓力下扣住了對中國的出口許可。

美政府要求荷蘭政府限制ASML光刻機對華銷售

據美國官員表示,拜登政府出於國家安全考慮,已要求荷蘭政府限制銷售。這一立場是前總統特朗普政策的延續,特朗普政府首先確定了ASML光刻機的戰略價值,並聯絡了荷蘭官員。

ASML行政總裁彼得.溫寧克(Peter Wennink)表示,在中短期內,廣泛使用出口管制「可能會減少全球晶片製造能力,加劇供應鏈問題」。

美國的施壓使中荷關係變得緊張。熟悉此事的人士告訴《華日》,中共官員經常問荷蘭官員,為甚麼他們不頒發許可證,讓ASML將機器運往中國。2020年,時任中共駐荷蘭大使在接受一家荷蘭報紙採訪時威脅說,如果不允許ASML將其先進機器運往中國,貿易關係將受到損害。

拜登總統就職後不到一個月,他的國家安全顧問傑克.沙利文(Jake Sullivan)就白宮所說的兩國「先進技術密切合作」與荷蘭同行進行了交談。美國官員說,繼續限制ASML公司與中國進行業務往來是沙利文待辦事項中的首要任務。

美國的壓力始於特朗普政府時期。時任副國家安全顧問查理斯.庫珀曼(Charles Kupperman)在2019年邀請荷蘭外交官到白宮。「好的盟友不會向中國(中共)出售這種類型的設備。」他告訴荷蘭外交官。

他還向荷蘭官員明確,如果沒有美國的零部件,ASML的機器就無法工作,而白宮有權限制向荷蘭出口這些零部件。

熟悉此事的人士告訴《華日》,目前拜登白宮內部還沒有討論過這個問題。美國正在努力組建西方國家聯盟,共同開展出口管制工作。此舉還可能產生超越ASML的影響。

無ASML先進機器 中共無法生產先進晶片

ASML預計2021年將生產42台最先進機器,2022年將生產55台。2020年,中國佔ASML整體銷售額的17%。不過,這些銷售涉及的是舊一代機器。分析師們說,如果沒有ASML最先進的機器,中國的晶片製造商就無法製造出領先的晶片,直到國產工具趕上為止。據估計,中共還需至少十年時間才能達到ASML的技術水平。

ASML是目前世界上唯一的極紫外光刻機製造商。ASML行政總裁溫寧克告訴分析師,對中國的銷售限制並沒有削弱其業務,因為其它地方的需求非常高。2020年,ASML的銷售額約為165億美元,利潤約為41億美元。在過去五年中,其股價已經上漲了七倍。

華盛頓直接瞄準了華為等中國公司,並試圖說服外國盟友限制使用華為設備,因為擔心華為為中共從事間諜活動。而華為則否認這一指控。

2020年5月,美國商務部修改「外國直接產品規則」(Foreign Direct Product Rule),規定在未獲得美政府許可的情況下,禁止晶片製造商向華為出售使用美國技術和設備生產的晶片。這一禁令實際上幾乎涵蓋了全球所有高端晶片製造商,包括台積電在內。

彭博社2020年6月份引述知情人士的消息透露,美國最新的封殺使華為一直處於緊急狀態。

彭博社稱,如果華為旗下的海思半導體打算在中國國內建立一個不含美國設備和技術的晶片加工廠,那是白日做夢,因為它需要荷蘭的ASML公司生產的極紫外光刻機,這是下一代晶片製造的先決條件。然而,ASML公司的機器也使用了美國的技術。#

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