中國一群野生象群自4月以來在雲南各地遷徙,大陸媒體每天都跟蹤報道,並引起全球媒體關注。澳洲學者近日指出,這是中共形象戰的「最新武器」,目的在於配合習近平所謂塑造「可愛」中國形象的指令。

野生大象成中國媒體明星

2021年4月中旬,生活在西雙版納國家級自然保護區的17頭亞洲象,先從普洱市墨江縣遷徙到玉溪市元江縣,然後其中2頭象返回墨江縣,其餘15頭繼續北移,途經普洱、紅河、玉溪進入昆明後,又折返玉溪。

幾個月來,大陸媒體每天都在報道象群的行蹤。象群已在社交媒體上成為熱門話題。央視7月9日說,這批象群一路逛吃,走山串鄉,無憂無慮。這一天它們來到了雲南玉溪市新平縣桂山街道亞尼新村。

當地官方部署監測大象的無人機,投置食物誘餌,並用卡車封鎖道路,將大象重新引導到安全地帶。

有網民質疑:「雲南的那些大象,路過的村民特別關注一個事兒:象群這一路吃了多少莊稼,後邊有沒有賠償。」「整爛(吃了)那些個,有多少損失。」也有說,「今天全場的消費國家買單!」

《環球時報》7月10日報道,這批象群截至2021年6月28日,相關保險公司已接到報案995件,預估損失636.63萬元,已完成506.92萬元的賠付,涉受損農戶2,803戶次。

如此大的花費及代價,為何中共媒體跟蹤樂此不疲?

中共「爭話語權」新武器

對此,澳洲墨爾本大學高級講師林慕蓮(Louisa Lim)近日在《悉尼晨驅報》(Sydney Morning Herald)和墨爾本《世紀報》(The Age)發表文章,標題為「疫情下中美形象戰激化 北京當局手段上乘」(Beijing played a good hand as COVID supercharged the China-US image war)。

林慕蓮評論說,這些野生大象成為中國最新的媒體明星,它們流浪500公里,到達西南城市昆明的郊區。特別是大象相互依偎入睡的畫面在世界各地瘋傳。

不過,她說,伴隨著這個故事,官媒也概述了中共官員們如何引導大象返回棲身地。

例如,黨媒「環球時報」英文版網站6月18日一篇文章,就提到「要謝謝那些大象,讓真正的和有愛心的中國形象得以出現」。林慕蓮表示,相信中共已經意識到,有關影片是可以有助國家形象宣傳。

林慕蓮提醒,這些逗人喜愛的大象遷徙影片廣泛流出的時間點,恰好配合上習近平下達要塑造「可愛」的中國形象的指示。

新華社6月1日報道,習近平5月31日主持中共中央政治局集體學習時強調,中國要努力塑造「可信、可愛、可敬」的形象。而就在習近平下達相關指示後隔天(6月2日),社群媒體大量傳出象群現身於昆明市郊的消息。

這並非巧合,林慕蓮說,可愛的大象是中共總書記習近平宣傳中國的最新武器,旨在展示更「可愛」的中國全球形象。

林慕蓮認為,大象只是北京十年來癡迷於提升其所謂的「話語權」的一種表現。習認為,北京需要提升其全球形象。為此,中共通過國有媒體的海外擴張、親共商人收購外國新聞媒體的股份,以及建設衛星電視網絡等全球通信基礎設施,重新繪製全球媒體版圖。

利用疫情 展開全球「影響力運動」

特別是過去一年,林慕蓮說,北京「戰狼」外交官員大肆利用社交媒體散佈虛假資訊,尤其是傳播新冠病毒起源於美國的陰謀論。

中共還在「影響力運動」中使用普通公民,否認中共對維吾爾少數民族的虐待。它從「講好中國故事」的最初目標轉向針對特定地區的宣傳,有時旨在增加對自由民主制度的不信任。

除了網絡宣傳之外,林慕蓮指出,中共也向海外新聞媒體免費提供宣傳材料。北京還花費數百萬美元在外國報紙上刊登廣告。

在2021年3月的中共兩會期間,北京的宣傳攻勢被披露,當時《人民日報》吹噓它在200條新聞中分別以12種語言置入了總共4,500篇文章。#

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