印度變種病毒Delta在目前發現的變種新冠病毒(中共病毒)裏,最具傳染性。據澳洲當局統計,Delta變種的家庭傳染力近100%。Delta變種在傳染力、致病性及免疫逃逸等3方面,都有令人不安的突變。

Delta變種:目前傳染力最強的病毒

最早在印度發現的變種病毒Delta(又稱為B.1.617.2),已在美國、英國、澳洲等90多個國家傳播,甚至在英國快速成為主要的流行病毒株。世界衛生組織直接表達對Delta變種的擔憂,稱它是目前為止發現的變種中,最具傳染性的病毒。

前美國食品和藥物管理局局長斯科特·戈特利布博士(Scott Gottlieb)也對哥倫比亞廣播公司(CBS)表示,Delta變種很可能成為美國的主要病毒株,並可能「在秋季引爆新的流行病」。

澳洲最大城市悉尼正因Delta病毒入侵,首度採取封城措施。當地政府官員報告指出,Delta變種的家庭傳播率接近100%,而早期菌株的家庭傳播力僅25%。一些確診者只是在商店裏擦肩而過,就被傳染病毒。

根據持續監測世界各地變種病毒的平台「Nextstrain」公佈數據,Delta變種佔全球毒株的比例在3月15日仍小於1%,截至6月21日已迅速增至27%。

先前已發現,與英國變種病毒Alpha相比,Delta變種傳染力提升約60%,比原始病毒的傳播力提高了11至30倍。

與英國變種病毒Alpha相比,Delta變種傳染力提升約60%。(健康1+1/大紀元)
與英國變種病毒Alpha相比,Delta變種傳染力提升約60%。(健康1+1/大紀元)

在科學媒體中心(SMC)的簡報會上,倫敦帝國理工學院病毒學教授兼傳染病學系主任溫迪·巴克萊(Wendy Barclay)解釋,Delta變種有兩個重要突變。「一個是在弗林蛋白酶裂解位點,我們認為這對於病毒在呼吸道的適應性非常重要。」

始於武漢的原始病毒在呼吸道的適應性並不理想,所以傳播力沒那麼好。英國變種病毒在這點的改進邁出了一步,而Delta變種在此基礎上又邁出更大的一步。

巴克萊指出,目前的數據表明,該病毒「更適合人類呼吸道細胞」。這代表被感染者體內的病毒數量會增加,他們可能會將更多病毒排到空氣中,從而傳染給下一個人。如果Delta變種更擅長感染人類呼吸道細胞,人們可能僅接觸較低的病毒量就被感染。

Delta變種在刺突蛋白的重要突變,增加病毒在呼吸道的適應性。(健康1+1/大紀元)
Delta變種在刺突蛋白的重要突變,增加病毒在呼吸道的適應性。(健康1+1/大紀元)

Delta變種可能增加致病性、具免疫逃逸能力

不僅傳染力增強,Delta變種還具有增加致病性、免疫逃逸能力的可能性,考驗疫苗的保護力。

據《刺針》6月發表的初步研究結果,感染Delta變種的患者,住院風險是英國變種病毒的2倍。專家們認為,目前Delta變種死亡率沒有上升,與接種疫苗有關,但不斷增加的住院患者,將加大已疲憊不堪的醫療系統壓力,使患者更難得到完善的照料。

Delta變種在刺突蛋白的另一重要變異,就是具免疫逃避能力的位點,L452R。據美國CDC最新資料,Delta變種或許能部份達到免疫逃避,逃過感染新冠病毒(中共病毒)或接種疫苗後身體產生的抗體,使抗體中和能力下降,疫苗效力下降。該變種還可能使某些單克隆抗體治療效果降低。

英國是目前疫苗接種覆蓋率最高的國家之一,仍有民眾接種完整2劑疫苗後病亡。英國公共衛生部6月25日的報告指出:英國109人死於Delta變種,18人接種1劑,50人接種2劑。

英國官方統計發現,新冠疫苗似乎對Delta病毒的保護力較差:

第二次接種兩周後,輝瑞疫苗對Delta病毒的有效率為88%,阿斯利康疫苗為60%。

第一次接種後三周內,這兩種疫苗對Delta病毒的有效率,僅為33%。

幸好,在重症保護力方面,輝瑞疫苗為96%,阿斯利康疫苗為92%,仍對住院治療的患者有效。

英國官方統計發現,中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫苗似乎對Delta變種的保護力較差。(健康1+1/大紀元)
英國官方統計發現,中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫苗似乎對Delta變種的保護力較差。(健康1+1/大紀元)

Delta變種病毒症狀:頭痛、發燒、咳嗽、喉嚨痛

感染Delta變種後的症狀,也出現了變化。英國當局讓民眾利用APP自主上網通報症狀,以此進行研究。確診者上傳的Delta病毒症狀,比較像是得了重感冒,主要表現是頭痛,接著是喉嚨痛、流鼻涕和發燒。而咳嗽和嗅覺喪失等更「傳統」的中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)症狀則很少出現。

台灣中央流行疫情指揮中心綜合英國和新加坡的Delta變種病毒症狀,指臨床表徵仍以發燒和咳嗽為最大宗:發燒(72%)、咳嗽(46%)、喉嚨痛(34%)、鼻塞/流鼻水(16%)、呼吸困難(19%)、無症狀(12%)。

Delta已有新突變:Delta Plus

讓人擔憂的是,Delta又出現了新的突變——Delta Plus,並在英國、美國和印度等多個國家出現。

根據印度政府的COVID-19基因組測序機構,Delta Plus變種有幾個特徵:傳播性增加、與肺細胞受體的結合更強,以及抗體反應的潛在降低,這也意味著Delta Plus可能使疫苗效力下降。

Delta Plus在刺突蛋白髮生了K417N突變。(健康1+1/大紀元)
Delta Plus在刺突蛋白髮生了K417N突變。(健康1+1/大紀元)

倫敦大學學院(UCL)遺傳學研究所所長弗朗索瓦·巴盧(Francois Balloux)對科學媒體中心指出,Delta Plus在刺突蛋白髮生了K417N突變。這並不是新的變異,南非變種病毒Beta也有這種突變,但「這種突變可能有助於逃避免疫力,儘管它對傳播性的影響尚不明確」。

目前,Delta Plus在免疫逃逸力、致病性及傳染性等方面,正被持續監測中。

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