美國眾議院一個由兩黨議員組成的小組,在周五(6月11日)提出了一系列新的、廣泛的反壟斷改革方案。亞馬遜(Amazon)、蘋果(Apple)、Facebook(Facebook)和谷歌(Google)等科技巨頭公司,都將可能會因此而被迫全面改革它們的商業行為。

據美國全國廣播公司財經頻道(CNBC)報道,CNBC和其它媒體早些時候曾報道過的一攬子五項法案,將使在市場上佔主導地位的互聯網平台更難完成併購,並禁止它們擁有明顯與其客戶存在利益衝突的業務。這項立法是近數十年來,針對具有百年歷史的反托拉斯法的最全面的改革。

該法案首先需要得到司法委員會(Judiciary Committee)的支持,然後才能提交眾議院進行全體表決。之後它們還需要得到參議院的批准,最後才能由總統簽署成為法律。

此前,眾議院司法委員會反壟斷小組委員會對亞馬遜、蘋果、Facebook和谷歌這四家科技巨頭公司進行了漫長的調查,調查於去年完成。

專家組當時發現,亞馬遜、蘋果、Facebook和谷歌都擁有壟斷權力,《反壟斷法》應該修訂,以便更好地應對數字市場競爭帶來的獨特挑戰。

儘管民主黨人和共和黨人在一些解決方案上存在分歧,但他們基本上都同意,所謂的競爭損害(competitive harm)以及相關改革是重振市場的必要之處。

對於亞馬遜和蘋果公司來說,周五推出的新法案中的兩項,可能會使他們尤其難以操作。因為這兩家公司所營運服務的市場中,都還包括了自己的產品或應用程式,與依賴其服務的其它銷售商或開發商的產品或應用程式展開競爭——根據新法規,這是一種有風險的設置。

這兩項法案包括:由美國眾議院反壟斷、商業和行政法小組委員會(U.S. House of Representatives subcommittee on Antitrust, Commercial and Administrative Law)主席、羅得島州民主黨眾議員大衛‧西西林(David Cicilline)發起的《反壟斷平台法案》(Platform Anti-Monopoly Act),它似乎已被重新命名為《美國選擇與創新在線法案》(American Choice and Innovation Online Act),以及由該小組委員會副主席、華盛頓州民主黨眾議員普拉米拉‧賈亞帕爾(Pramila Jayapal)發起的《終結平台壟斷法案》(Ending Platform optics Act)。

這些法案的草案已經引起了由科技巨頭公司資助的一些團體的反對。

國際法律與經濟中心(International Center for Law & Economics)的總裁兼創始人傑弗里‧曼恩(Geoffrey Manne)在一份聲明中說:「採用歐洲的監管模式,會讓美國科技公司更難在美國和全球範圍內進行創新和競爭。」該集團過去曾接受過谷歌的資助。

本周早些時候,由亞馬遜、Facebook和谷歌等巨頭公司支持的中左翼倡導組織、新科技產業集團「Chamber of Progress」的行政總裁亞當‧科瓦切維奇(Adam Kovacevich)發表了一篇Medium的帖子,稱如果這兩項法案通過,消費者將失去十幾項流行的功能。

科瓦切維奇認為,根據這些提案,亞馬遜將不能為某些產品提供Prime免費送貨服務,而谷歌也不能為用戶提供他們所在地區最受歡迎商家的搜索結果,因為他們的平台將涉及禁止歧視的規定。

他還寫道,蘋果也將不被允許在其設備上預裝,能夠幫助用戶定位其丟失物品的「Find My」應用程式。科瓦切維奇認為,Facebook也不能再允許用戶輕鬆地在Instagram上交叉發帖,也是出於對存在利益衝突和非歧視條款的考慮。

儘管面臨來自科技巨頭的阻力,但兩黨對該法案的共同支持,對該行業來說是一個強有力的信號。民主黨和共和黨現在都認為,科技公司已經掌握了太多的權力,並擔心創新將因此而停滯不前。

過去一直批評科技巨頭的Spotify和Roku,現在對其中一些法案表示歡迎。

流媒體音樂平台聲破天(Spotify)首席法律官奧拉西奧‧古鐵雷斯(Horacio Gutierrez)稱,《美國選擇與創新在線法案》(American Choice and Innovation Online Act)是「解決App Store生態系統中反競爭行為的重要一步,也是一個明確的跡象,表明隨著全世界意識到,需要在App經濟中要求公平競爭,情況的發展勢頭已經轉變。」

Roku公司在一份聲明中說,「Roku讚揚眾議員戴維‧西西林(David Cicilline)和肯‧巴克(Ken Buck)為遏制國內一些最強大的公司的掠奪性和反競爭行為,邁出了關鍵的一步。」「Roku有與這些壟斷者競爭和打交道的第一手經驗。我們已經看到,他們是如何公然無視反壟斷法,利用他們在一個行業的主導地位,來抑制別人的競爭,從而傷害消費者的。需要進行一系列積極的改革,以防止這些壟斷者在未來進一步濫用消費者的選擇,阻礙他們獲得創新和獨立的產品。」#
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