全球最大的四家科技公司行政總裁已經同意在本月底出席美國國會小組會議。

7月27日中午,亞馬遜的傑夫·貝佐斯(Jeff Bezos)、蘋果的蒂姆·庫克(Tim Cook)、谷歌的桑達爾·皮查伊(Sundar Pichai)和面書的馬克·朱克伯格(Mark Zuckerberg)將在華盛頓DC面對議員們的質詢。

眾議院司法委員會主席傑羅德·納德勒(Jerrold Nadler)和反壟斷小組委員會主席戴維·西西林(David Cicilline)在聯合聲明中說:「自去年6月以來,該小組委員會一直在調查少數數位平台(巨頭)的主導地位,以及現行的反托拉斯法和執法工作是否充份被執行。」

「鑑於這些公司在美國人生活中發揮的重要作用,它們的行政總裁必須樂於提供資訊。正如我們從一開始就說過的,他們的證詞對我們完成這項調查至關重要。」聲明說。

此次聽證會是司法委員會對數位市場競爭調查的一部份。議員們從去年開始就一直在研究這個問題。

納德勒、西西林和反壟斷小組委員會成員吉姆·森森布倫納(Jim Sensenbrenner)在2019年9月,向這四家科技公司發出了查閱文件請求,作為調查的一部份。

納德勒當時說:「這些被要求(查閱)的文件將使委員會更好地了解這些中介機構在市場享有的力量程度,他們如何使用這種市場力量,他們使用市場力量的方式是否損害了消費者和(相關)競爭,以及國會應該如何應對。」

委員會調查的重點是記錄數位市場的競爭問題,審查佔主導地位的公司是否存在壟斷行為,並評估現有的反托拉斯法、競爭政策和目前執法水平是否足以解決這些問題。

這項調查與特朗普政府遏制社交媒體平台權力的努力無關;根據《通信規範法》(Communications Decency Act)第230條,社交媒體平台可免於承擔大部份責任。

納德勒曾對政府遏制社交媒體平台的努力表示反對,他在5月表示,政府與「互聯網公司打交道」是在浪費納稅人的錢,「這些公司最終試圖解決他們平台上的錯誤信息」。

特別是推特(Twitter),該公司在政治議題上的審查標準不定,對特朗普最近幾個月發佈的一些內容進行隱藏並發出警告,但卻對特朗普2020大選競選對手、前副總統喬·拜登沒有採取任何行動。

司法部也在6月中旬公佈了一系列立法建議,以更新「網絡平台過時的豁免權」。

司法部長威廉·巴爾(William Barr)指出,科技公司對一些內容的審查「非常令人不安」,並補充道「這些公司認為自己是對所有人開放的,他們就是這樣打造起他們所有的會員(制度)和網絡,你知道,我們有各種各樣的觀點。人們可以進來發表他們的觀點、立場和聲明。」

巴爾說:「他們已經換了(做法)。現在他們的選擇性更強了,他們開始審查不同的觀點。」

司法部去年對這些平台展開了反壟斷調查。#