當地時間周日(6月6日),三名美國參議員乘坐美國空軍貨機抵達台灣,將與台灣總統蔡英文會面,討論安全等議題。同時,參議員宣佈,美國將向台灣捐贈750,000劑COVID-19疫苗。

美國參議院軍事委員會的塔米‧達克沃斯(Tammy Duckworth)和丹‧沙利文(Dan Sullivan)以及參議院外交關係委員會的克里斯托弗‧庫恩斯(Christopher Coons)等三名參議員乘坐美國空軍C-17環球霸王III(C-17 Globemaster III)專機,於周日抵達台北市中心的松山機場。

台灣電視台現場直播畫面顯示,美國在台協會(AIT)台北處長酈英傑(Brent Christensen)和台灣外交部長吳釗燮在機場迎接這三名參議員。

路透社報道,達克沃斯在機場發表講話,宣佈美國將向台灣捐贈750,000劑COVID-19疫苗,作為美國在全球分享疫苗計劃的一部份,為台灣抗擊病毒大流行雪中送炭。

她說:「將台灣列入第一批接種疫苗的群體對美國至關重要,因為我們認識到你們的迫切需要,我們重視這種夥伴關係。」

她沒有詳細說明台灣將獲得哪類疫苗或何時獲得。

吳釗燮站在達克沃斯身邊,感謝美方的捐贈和參議員訪問釋出的強烈支持(台灣)的信息。他說:「我們在盡最大努力進口疫苗的同時,也必須克服來自北京的障礙,確保這些救命藥物順利送達。」

路透社報道,美國參眾議員在正常時期會定期訪問台灣,但在台灣感染率上升,且邊境基本上對遊客關閉的情況下,三參議員訪台是對台灣的強烈支持。

中央社報道,吳釗燮表示,台灣仍有很多理念相近國給予支持,這不僅關乎台灣國際地位,也關乎極權侵略時,如何保衛台灣的自由民主,台灣處在共享價值的最前線必須戰勝,民主才能長存,再次感謝三位參議員的支持,並且透過此次來訪帶來振奮人心的訊息,台灣與美國將在自由開放的印太地區成為絕佳夥伴。

美國參議員們還將與蔡英文總統會面,討論安全和其它問題。

目前尚不清楚為甚麼這三名參議員乘坐美國空軍運輸機而不是大多數美國官員在訪問台灣時使用的私人飛機。由於缺乏外交關係,有標誌的美國空軍飛機降落台灣的情況極為罕見。

美國參議員抵達台灣的時機,正值台灣應對COVID-19感染激增的問題,而台灣政府正努力加快疫苗交付。在台灣2,350萬人口中,只有大約3%的人接種了疫苗。

6月3日,白宮宣佈,將在6月底釋出到海外的8,000萬劑疫苗中,首批將釋出2,500萬劑疫苗,其中將有700萬劑送往亞洲,包括台灣。

白宮將在6月底釋出包括美國國內已核准使用的輝瑞(Pfizer)、莫德納(Moderna)和強生(Johnson & Johnson),以及尚待核准的阿斯特捷利康(AstraZeneca)共8,000萬劑疫苗到海外。

6月4日,日本向台灣免費提供了124萬劑阿斯利康 (AstraZeneca) 公司的COVID-19疫苗。

5月26日,蔡英文首次直接譴責中共阻撓台灣從德國BioNTech SE公司獲得疫苗的交易。而北京方面則予以否認。

最近幾個月,中共加大了對台灣的施壓,包括頻繁派遣軍機進入台灣防空區,引發美國關注。美國國務卿布林肯4月份表示,美國非常關切中共針對台灣的侵略性行動。他並警告說,任何人試圖藉由武力改變西太平洋的現狀都將犯下「嚴重錯誤」。

他還表示,美國對於確保台灣有能力自我防衛有嚴肅的承諾。#
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