人除了有視覺、聽覺、觸覺、味覺和嗅覺這五種感覺之外,是否還具有其它的感知能力呢?日本科學家指出,人類可以開發回聲定位(echolocation)這種第六感,它能幫助人們像蝙蝠般藉由聲波辨識物體,進而在黑暗中「看見」東西。

據《大眾機械》(Popular Mechanics)雜誌報道,當蝙蝠在飛向物體時,牠們會從明顯的角度發出高音調的聲波,這些聲波會在不同的時間間隔內彈回。這能幫助蝙蝠了解物體的幾何形狀、結構或運動與否等屬性。

日本腦情報通信融合研究中心(Center for Information and Neural Networks)的研究人員角谷美和(Miwa Sumiya)表示,如果人類也能像蝙蝠這樣辨識出不同時間的聲學形態,那將會擴展人們看待這個世界的方式。

為了測試這個理論,角谷美和的研究團隊設計了一個複雜的實驗。在這項實驗中,15名參與者在一個房間內使用一個裝置發出合成的回聲定位信號,其中包括高達41千赫(kHz)的高頻信號,而這些信號會從另一個房間內的兩個或動或靜的圓柱體彈回。

這些參與者隨後通過耳機來聽信號彈回的回聲,以判斷兩個圓柱體到底是在轉動還是靜止。

實驗結果顯示,儘管參與者看不到轉動的圓柱體,但他們能藉由回聲的音色和音高來辨識這些圓柱體的存在。不過,他們無法正確辨識靜止圓柱體的存在。

研究人員說,這項研究證明了人類和蝙蝠都有能力通過聲音來解讀物體的狀態。在未來,工程師們可以將這項技術無縫地融入到手錶或眼鏡等可穿戴的設備中,以其改變視覺障礙者理解這個世界的方式。

上述研究成果發表於《PLOS ONE》期刊上。◇