全球持續的半導體短缺凸顯了美國對脆弱的晶片製造供應鏈的依賴,而這條供應鏈主要集中在亞洲。

在這種環境下,中共對台灣的態度日益強硬,還在國內大規模投資晶片製造,這是美國晶片供應安全的一個關鍵風險。

不斷惡化的全球電腦晶片短缺已經對幾個行業造成了破壞性的影響,還損害了消費者的利益。

一些美國汽車製造商去年年底因晶片短缺而停產,最近,他們恢復了生產,但是沒有了某些需要這種晶片的「智能」功能。多米諾骨牌效應使新車供應減少,從而推高了價格。日本索尼公司最近將PlayStation 5遊戲機的供應不足歸咎於晶片短缺導致的生產停工。

由於晶片短缺,其它家用電器也受到了供應限制,這些都推高了消費者價格。

雖然幾個因素導致了晶片短缺,但關鍵原因是去年因中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)大流行,導致半導體生產中斷。隨著全球消費者支出的增加,各行業被壓抑的需求進一步加劇了供給衝擊,而由於「智能」功能和互聯網連接,從牙刷到咖啡機等消費品現在都需要晶片,需求更是上漲。

這給美國的晶片製造大多外判的戰略帶來了壓力。雖然美國是英特爾、AMD、高通和英偉達(Nvidia)等幾家半導體公司的總部所在地,但這些晶片設計公司已經將實際生產外判給了亞洲的製造商或代工廠。

美國半導體行業協會(Semiconductor Industry Association)估計,截至2020年底,全球半導體生產中只有12%是在美國生產的,而1990年這一比例接近40%。

和其它大多數外判產品一樣,電腦晶片在亞洲生產成本更低。但與其它製造過程不同的是,(晶片的)生產線不能輕易移動,過程非常複雜,需要數百億美元的前期投資。

這就是為甚麼世界上最大的晶片製造公司台積電(TSMC),在全球晶片製造中扮演著如此重要的角色,以及為甚麼中國——最近還有美國——狂熱地投資於晶片製造能力。

香港里昂證券(CLSA)公司的科技研究分析主管塞巴斯蒂安·侯(Sebastian Hou)4月13日告訴CNBC,蘋果、谷歌、AMD和亞馬遜等美國科技公司,依賴台灣代工晶片製造商為其生產多達90%的晶片。

在關鍵基礎設施方面如此依賴一個國家,令人瞠目,中共清楚地看到這一弱點。

中共迫切希望儘快實現半導體自給。有兩個目的:一是減輕美國制裁華為等涉嫌與軍方有聯繫的中國公司造成的影響,二是在中國與美國的技術競爭中佔上風;擁有國內優質晶片供應將確保產品能夠繼續流向全球市場,同時晶片短缺將削弱與之競爭的國外產品。

北京清華大學最近成立了一所專門培訓電腦晶片工程師的學院。儘管政府支持對晶片製造工廠進行投資,但中共缺乏合格的員工來經營這些企業。

為了縮小人才差距,中國大陸一直在招攬來自台灣的半導體人才。據《南華早報》報道,總部位於上海的中國最大的晶片製造商中芯國際(SMIC),去年其台灣出生的CEO梁孟松的工資漲了三倍多。2020年12月,華為主要供應商中芯國際被特朗普政府列入黑名單。

半導體人才從台灣流向中共,間接損害了美國的利益,威脅到台灣的製造能力,並可能影響生產質量。

台灣勞工部最近下令該國的在線招聘網站刪除所有由中國僱主上傳的招聘信息,以阻止半導體人才外流到中國大陸。

據國際性英文日報《台北時報》5月1日報道,「政府的通知指出,中國半導體行業的發展受到中美科技戰的不利影響,因此北京不惜從台灣竊取技術和挖走人才,以建立自己的半導體供應鏈。」

台積電是台灣最大的晶片製造商,也是美國大型的代工製造商,它在島內的工廠存在過於集中的風險。彭博社報道稱,台積電超過94%的產能位於台灣中部半徑100英里以內的三個工廠。

如果台灣的安全受到威脅,這對美國(晶片供應)來說是危險的。近年來,中共領導人習近平加大了武嚇台灣的力度。與此同時,中共空軍最近派出越來越多的戰鬥機進入台灣領空。

如果中共成功佔領台灣或摧毀100英里範圍內的大型晶片製造工廠,美國絕大多數的電腦晶片供應鏈都將面臨直接風險,這對美國不利。

在拜登政府2萬億美元的基礎設施投資計劃中,有多達500億美元用於刺激國內晶片製造業。雖然批評人士指出該計劃的某些部份存在浪費,但肯定有人會說,500億美元撥款用於晶片製造是不夠的。

今年3月,全球最大的集成晶片製造商之一的英特爾公司(已不敵亞洲的製造商)宣佈了一項200億美元的投資計劃,將在亞利桑那州建設兩座新工廠。幾天後,台積電宣佈在三年內投資1,000億美元提高生產能力的計劃,預計其中包括擴大其在美國的業務。此前,南韓三星(Samsung)曾承諾在10年內斥資逾1,000億美元擴大代工業務。

塞巴斯蒂安·侯對CNBC表示:「他們要擺脫(台灣),實現多樣化,將是一段充滿挑戰和漫長的歷程,想想晶片開發和合作需要多長時間,這需要時間。」

為了美國的科技行業,應該儘快開始多樣化的努力。#

原文:Global Chip Shortage Underscores Need to Diversify US Supply Chain刊登於英文《大紀元時報》

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