一般人對甲狀腺功能亢進(俗稱甲高或甲亢)及甲狀腺腫大(俗稱大頸泡)認識不多,往往會以為是同一個病,但其實這兩種狀態是完全不同的。甲狀腺功能亢進是描述內分泌功能的改變,甲狀腺腫大則是描述甲狀腺的結構改變。

甲狀腺功能亢進,其實是指甲狀腺分泌過多的甲狀腺素,通常在驗血時,會驗出甲狀腺素過高。甲狀腺素過高有很多症狀:包括心跳過快、怕熱、失眠、手震、大汗、情緒波動、消瘦、風疹等等。中西醫都有其治療方法,但本篇專欄文章不作詳述。

至於甲狀腺腫大,是甲狀腺的細胞組織增生或變得肥大,令人覺得頸的位置腫起來。這種腫大並不一定會導致甲狀腺素分泌過多,如果在驗血時甲狀腺素的水平處於正常,那就代表患者並沒有甲狀腺功能亢進的問題,也不會出現上述所描述的症狀。

甲狀腺腫大最常見的原因就是飲食上缺碘,由於身體缺碘後,甲狀腺需要提高其分泌甲狀腺素的能力,於是就進行細胞增生和細胞肥大,藉此提升其分泌能力。因此,甲狀腺腫大是保護身體的一種代償機制,只要均衡飲食,甲狀腺腫大某程度上是可以避免的。食物當中以海產類含有較豐富的碘,因此我們應適量攝取海產,以保持足夠的碘攝取量。

甲狀腺腫大還有其它原因,就是頸部結節或腫塊。這種甲狀腺腫大的特徵,通常是頸部單邊腫起,在超聲波下可見腫塊或結節的影像,而且可以透過超聲波檢查判斷腫塊的性質,例如纖維瘤、囊腫或惡性腫瘤。

甲狀腺腫大中醫稱為癭病,治療時以軟堅散結作為主要手段,常用中藥包括牡蠣、橘核、荔枝核、吊蘭等等。癭病常見有肝氣鬱結型、痰濕型和瘀血型,在選用合適的中藥時,醫師亦會根據病人的體質再配合其它中藥,令病人的體質都得到調整。

值得一提的是頸的位置腫大變化緩慢,仰望時或低頭時都會造成錯覺。建議病人可以透過以第六及第七頸椎作定位,並在頸部最脹滿位置用軟尺量度頸圍,就能客觀地觀察到病情的轉變。◇

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