美國的教育家和企業家史蒂芬.科維(Stephen Covey)曾說:「我們不是走在靈性路上的人。我們是有靈性的生命走在人生之路上。」這也是教育我們下一代時最重要的一課。

首先,當然要讓孩子理解愛的力量。在伊索寓言中,就充份表達了這一項主旨。

風和太陽爭論著誰比較強大。這時,他們看見一名旅人從路上經過,太陽說:「我知道要怎麼解決我們的爭執了。我們之中誰能讓那位旅人脫掉他的外套,誰就比較強。由你先開始。」

說完太陽就躲到雲朵後面去,而風開始對著旅人使勁地吹。然而,他越用力吹,旅人就把外套包得越緊,直到最後風開始失去信心了。

這時太陽才出來,將他的光芒照在旅人身上,他馬上感到很熱,把外套脫下來了。

在我們的人生之旅上,讓我們選擇一條正直的路,避開仇恨的寒風,擁抱溫暖舒適的慈愛之光。在教導我們的小小朋友時,要向他們解釋愛這個簡單卻有著複雜面向的概念。這裏有幾本不錯的童書可以幫助我們帶入這個觀念。

愛是無限的

《我愛你直到月球那般恆久》(I Love You to the Moon and Back)是由阿梅利亞.赫普沃斯(Amelia Hepworth)撰寫的一本非常可愛、充滿押韻的板書。在書中,一只大熊和小熊一整天玩得非常開心,到了傍晚時,他們互相依偎在一起。大熊說:「好好安全地待在我的懷裏,我們的一天就要結束了。我好愛你,我的心肝小寶貝。」

我們可以設想這個故事講的是父母對子女的愛。不過,這本書也可以延伸到其他堅貞不渝的愛,以達到月球這麼遙遠、恆久的愛來表達。這是多麼美麗、簡單的想法:愛是無限的;愛沒有侷限。

愛會找到出路

在《雖然我們不能擁抱(一個刺蝟和烏龜的故事)》(While We Can't Hug (A Hedgehog and Tortoise Story))是一本繪本,由約恩.麥勞夫林(Eoin McLaughlin)和波莉.鄧巴(Polly Dunbar)所著,講述刺蝟和烏龜因為先天條件而無法有實際的肢體接觸。一只聰明的貓頭鷹過來告訴他們,即使他們不能互相擁抱,他們還是有很多其他方式來表達自己的愛。

在書中兩個相對的頁面上,他們互相在空中發送信號、傳信、跳舞、飛吻、唱歌等等。真是太有創意了!

最後的結局非常感動:「別人無法碰他們。他們不能互相擁抱,但他們都能感受到對方的愛。」

愛值得冒險

辛西亞.萊倫特(Cynthia Rylant)撰寫的童書《愛取名字的老婆婆》(Old Woman Who Named Things )是關於一個非常老的婦人,她的朋友們一個個相繼過世了,所以她很害怕愛人。為了平衡,她替自己的東西取名字,把它們當作真的生命,因為這些東西都會比她長壽。

有一天來了一只小流浪狗,她餵了牠吃東西,但很快就把牠送走了。每天,這隻小狗都會回來,婦人會餵牠,然後再把牠送走。日子一天天過去,老婦人一直餵這隻小狗,卻不替牠命名或留牠下來。

突然有一天狗沒有出現,婦人便開始找牠,最後在池塘裏找到了牠。當池塘的管理員詢問狗的名字時,老婦人必須做出決定。她思考了許久,自己不僅很幸運能再次找到這隻狗,也很幸運過去能夠有那麼多朋友,儘管現在只剩下她了。最後,她決定留下這隻狗,並將牠取名為「幸運」,帶牠一起回家了。

這本書隱含了希拉里.斯坦頓.祖寧(Hilary Stanton Zunin)的名言:「愛的風險是失去,失去的代價是悲傷——但當悲傷的痛苦和從未冒險去愛相比,這個痛苦僅是一道陰影而已。」

以愛得愛

《有人愛你,哈奇先生》(Somebody Loves You, Mr. Hatch)是艾琳.史賓尼利(Eileen Spinelli)的童書作品,主角是一個和周圍非常格格不入的人。他的生活古板又一成不變,也未曾有人真正注意過他。直到有一天,郵差送來了一個神秘的包裹,上面有個粉紅色的大蝴蝶結和一張特別的紙條,紙條上寫著「有人愛你」。

這份簡單的禮物改變了哈奇先生的人生觀。由於他不知道是誰寄給他的,他開始為所有人做好事。哈奇先生簡直像鮮花一樣綻放起來了,就像一件藝術品一樣,從慘白的色調變成了鮮豔、快樂的色彩。

幾周後,郵差先生回來告訴他這個包裹寄錯了。這讓可憐的哈奇先生非常難過,他就像隱居一樣回到了以前的生活方式。但是他現在已經成為社區很重要的一部份了,當大家知道那個包裹是一場烏龍時,哈奇先生的朋友和鄰居們都跑來找他。他們做了一個巨大的標語,上面寫著「每個人都愛你,哈奇先生」。

這本童書闡述了一個非常美的概念,我們如何向世界展示自己,世界就會以同樣的方式回應我們。

放手並不會失去愛

在黛安.亞當斯(Diane Adams)的童書作品《愛是》(Love Is)中,一個小女孩發現了一只從公園漫遊到市區街道的小鴨,她將牠帶回家並照顧牠。小鴨總是需要很細心的照護,而書中可愛的插圖也展現了女孩非常努力地照顧著小鴨。其中一張插圖是小女孩和小鴨鼻對鼻的景象,非常窩心。

時間飛逝,直到有一天,小鴨已經不再是小鴨,浴缸也裝不下牠了。女孩知道鴨子已經準備好要回到池塘,但當她將鴨子推入水塘時,她還是非常難過。

日子一天天過去,女孩還是很想念鴨子,一天她跑去池塘看牠。鴨子以充滿愛的姿態游向她——同時還伴有六隻小鴨子。當然,現在她有更多小寶貝了。

這本歡樂的書展現了愛與被愛的美。

琳達.維根菲爾德 Linda Wiegenfeld 是一名退休教師。 原文The Journey to Understand Love Can Begin Young刊登於英文《大紀元時報》。◇