麻省理工學院(MIT)創辦的在線免費開放式課程OpenCourseWare( 簡稱OCW),至今已有20 年的歷史,世界各地數億人獲益。MIT 數字教育部門負責人說:「這是麻省理工學院為世界人民所做的最好的一件事情。」

早在2001 年4 月,麻省理工學院大膽地推出了這個項目。時任MIT 主席韋斯特(Charles Vest)說:「在這個大家都被利益驅動的時代,我們的Open Course Ware逆流而行。但是,這符合我對MIT 價值觀的理解。它表達了我們對於教育應該如何發展的理念:不斷讓更多人能夠接觸到知識,鼓勵人們參與( 學習)。」

從課程項目創辦至今20 年來,MIT的OCW 已經成為開放教育行業的支柱、MIT 教育文化的典範,也是世界各地數億學生寶貴的資源。來自各個年齡、各行各業大量民眾從這些課程中找到了學習的熱情、豐富的知識寶藏,得到進修或提升了職業技能。

當年在韋斯特的倡議下,MIT 推出了OCW 網站向人們提供完全免費的課程和資料。不到一年的時間裏,OCW 發展成提供50 個課程的試點網站。

如今,OCW 提供2,570 多個覆蓋MIT本科和研究生的課程,收錄了來自33 個學術單位1,735 名教師的講義、案例研討、課後工作、現場講課錄像等視聽材料。

2020 年統計數據顯示,OCW 已經擁有2.1億個用戶,其中70%來自美國以外的地區。

OCW 已擁有2.1億個受眾

OCW 組委會主席迪克• 岳(Dick KPYue)說:「在數字時代,MIT 這樣的教育機構有責任、也有機會去影響校園以外的學習群體。OCW 擔負著MIT 的使命,要不斷擴大知識的受眾面。」

在經歷了近期世界大瘟疫後,OCW 團隊有了更明確的使命和目標。在Covid-19疫情剛開始的三個月,學校、企業全都關閉,全世界數億人必須在家儘量減少外出。這個時期,OCW 網站的月訪問量飆升至220 萬,與2019 年相比增長了75%。

今年底,OCW 將推出NextGen 新的平台,聚焦學生的使用體驗,提供更靈活的多媒體教學互動材料,服務更多世界用戶。新平台改善了資料搜索、瀏覽、下載和資料整合等方面功能,增加了多設備支持,特別是對手機使用的支持。

OCW 總經理牛頓(Curt Newton)說:「當我們展望明年、後面五年,甚至未來20 年的時候,我們的目標是跟上MIT 教育和學習發展的步伐,向越來越多的學生提供最佳的學習體驗。」

4 月7 日,MIT 開放教育部在線舉行了成立20 周年慶祝會議,OCW 管理層、MIT 教師和學生們分享了他們的故事,並對未來的發展提出建議。◇