日媒爆料,中共似乎正在加緊對斯里蘭卡的戰略控制,再次向這個債務纏身的南亞國家提供5億美元貸款。但這一貸款的背後卻隱藏著一些對該國主權不利的條件。

《日經亞洲評論》4月20日報道,今年3月,斯里蘭卡的外匯儲備降至40.5億美元,是十多年來的最低值。受中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)大流行的衝擊,該國的旅遊業急劇下滑,出口收入和外國匯款急劇下降,國庫也受到了巨大打擊。外匯儲備的減少也導致貨幣暴跌,203斯里蘭卡盧比才能兌換1美元,創下歷史新低。

中共國家開發銀行最近向斯里蘭卡提供給了5億美元的貸款,這是科倫坡去年在疫情衝擊時向北京尋求的10億美元貸款的第二筆資金。最新的貸款是在中共批准與斯里蘭卡進行15億美元貨幣互換的幾周之後發生的。

報道稱,這筆貸款資金的談判花了一年時間。據斯里蘭卡財政部長阿蒂加勒(S. R. Attygalle)說,諒解備忘錄的簽署被推遲了,因為疫情使兩國領導人無法會面簽署協議。但是,斯里蘭卡財政部官員將這一延遲歸因於「緊張的」談判。

貸款協議背後隱藏的條件

中共提供貸款背後似乎隱藏著沒有公開的條件。《日經》表示,儘管貸款協議的文書看起來很簡單,有10年的償還期限和3年的寬限期,但中共似乎已經從斯里蘭卡獲得了非正式保證,即該國將放棄任何與中共重新談判漢班托塔港(Port of Hambantota)99年租約的計劃,並且將快速跟蹤一份有爭議的法案,該法案被認為將賦予中共監督科倫坡港口城項目的廣泛權力,該項目將在科倫坡沿海的一個人工島上建設一個價值14億美元的「金融樞紐」。

由於斯里蘭卡政府試圖在議會快速通過這個《科倫坡港口城市經濟委員會法案》,至少有19份請願書被提交到最高法院,挑戰該法案的合憲性。請願者包括反對派政黨、斯里蘭卡律師協會、透明國際和其它一些民間組織。他們聲稱,該法案設立的港口城市委員會有損於斯里蘭卡的領土完整和主權。

分析人士認為,第二批貸款的協議被推遲,也可能是因為斯里蘭卡主權債務的三大評級機構下調主權債務評級以及雙方就該貸款可能抵押品進行了討論。但是,斯里蘭卡駐華大使帕利莎·科科納(Palitha Kohona)認為,在會談中沒有討論抵押品問題。

前中央銀行副行長維耶瓦德納(W.A. Wijewardena)告訴《日經》,這種雙邊援助不是由經濟條件決定的,而是由地緣政治條件決定的。尋求中共的支持並不是該國的不尋常舉動。但是鑑於問題的嚴重性,斯里蘭卡必須在未來12個月內以減少外匯儲備,來償還80億美元外債。

中共如何獲得漢班托塔港的控制權

中共近些年來在全球大力推廣「一帶一路」,引發西方國家的譴責。美國前副總統彭斯指那是條約束它國的「不歸路」,是中共擴大全球影響力的「債務陷阱外交」。特朗普政府譴責,「一帶一路」使合作國家通過向中共借款來支付中國承包商的工程,建造合作國無法負擔的基礎設施項目。當合作國無法還債時,中共就會趁機掠奪他們的戰略資源。

斯里蘭卡是「一帶一路」的重點攻堅國家。該國向中共貸款了數十億美元用於基礎設施建設。批評人士認為,這導致該國陷入了債務泥潭,政府財政的大部份被用來償還貸款。

由於資不抵債,斯里蘭卡2017年不得不將該國南部的具有戰略意義的漢班托塔港及周邊15,000英畝土地轉租給中國,租期為99年。此舉引發斯里蘭卡國內大量的譴責和抗議,抗議者表示國家主權已經遭到侵犯。

就在斯里蘭卡總統戈塔巴亞·拉賈帕克薩(Gotabaya Rajapaksa)於2019年當選後幾天,他告訴一名印度記者,漢班托塔港的租約為99年,這是斯里蘭卡前政府所做的交易,是一個錯誤的交易,他將重新進行談判。

但代表政府的斯里蘭卡駐華大使科科納上周簽署5億美元貸款協議時告訴《日經》,漢班托塔港的交易是一項商業交易,無論多不明智,都是由前政府達成的。「任何調整都需要考慮到這一點和其它政治經濟因素。」

中共對合作國提供的通常是高利息貸款。巴基斯坦港口航運部長哈西爾·比岑霍(Hasil Bizenjo)於2017年11月24日曾披露,對於中共開發該國的瓜達爾港、自由貿易區以及所有通訊基建的160億美元的貸款,巴方則需要支付超過13%的高利率,其中包括7%的保險費用。

總部設在華盛頓的國際金融研究所副首席經濟學家塞爾吉·拉瑙(Sergi Lanau)告訴《日經》,建議斯里蘭卡與國際貨幣基金組織合作,使其更容易以合理的成本借貸。#

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