現年70歲的黑背信天翁「智慧」(Wisdom),是世界上已知年齡最大的野鳥,令人驚喜的是,近期它又孵化出一隻雛鳥,使它在如此高齡又溫馨地當了一次鳥媽媽。

美國魚類及野生動物管理局(USFWS)證實,「智慧」於今年2月1日在北太平洋的中途島國家野生動物保護區(Midway Atoll National Wildlife Refuge)孵化了這隻小黑背信天翁。如果一切順利的話,這隻小信天翁大約在今年夏天六、七月份就可以首次起飛。

據了解,信天翁的平均壽命大約在30至40歲之間,終身往往只有一個伴侶。而「智慧」不但活到70歲高齡,還能孵化幼鳥,令自然專家感到相當驚訝!

現年70歲的黑背信天翁「智慧」近期它又孵化出一隻雛鳥,令自然專家感到相當驚訝! (Jon Brack/Friends of Midway Atoll提供)
現年70歲的黑背信天翁「智慧」近期它又孵化出一隻雛鳥,令自然專家感到相當驚訝! (Jon Brack/Friends of Midway Atoll提供)

根據USFWS的說法,這隻幼鳥的父親應該是「智慧」自2012年以來的伴侶Akeakamai。「智慧」在去年11月產下了這顆蛋,之後又返回海上覓食,其伴侶Akeakamai接手了孵化任務。信天翁夫妻通常會一起分擔孵育和餵養幼鳥的責任。

USFWS的生物學家弗林特(Beth Flint)博士說:「我們相信『智慧』還有過其它伴侶,雖然信天翁的確會有終生伴侶,但它們也可能會在必要時找新的伴侶,例如它們比自己的第一個伴侶活的更久的時候。」

據了解,「智慧」早在1956年被研究人員發現,並被套上腳環,作為這隻信天翁的識別方式。近年來,年齡越來越大的它每次成功孵化小信天翁都會引起很大關注。

2015年11月21日,在中途島國家野生動物保護區拍攝到的「智慧」和它的伴侶Akeakamai生活在一起的溫馨畫面。(KIAH WALKER/USFWS/AFP)
2015年11月21日,在中途島國家野生動物保護區拍攝到的「智慧」和它的伴侶Akeakamai生活在一起的溫馨畫面。(KIAH WALKER/USFWS/AFP)

USFWS估計,「智慧」這一生中已經孵化出大約36隻小信天翁,為該特種的繁衍做出了巨大貢獻。對於這種繁殖周期長、每隔幾年才繁殖一次的物種來說,它確實相當不簡單。

中途島國家野生動物保護區位於夏威夷群島的北端,據科學家估計,每年秋天來到這裏繁殖的黑背信天翁數量高達近160萬隻,大約佔全球黑背信天翁總數的70%。

弗林特說:「每一次『智慧』回到這裏,我們都可以了解更多關於海鳥可以存活多久、養育雛鳥多久的問題。它的歸來不僅啟發了全球各地的鳥類愛好者,也幫助科學家更懂得如何保護這種珍貴的海鳥以及它們未來生存所需的棲息地。」#

(英文大紀元記者Louise Bevan對本文有貢獻。)
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