承印香港《大紀元時報》的新時代印刷廠4月12日清晨遭到暴力襲擊,前美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)發表聲明表示,事件「令人震驚」,但鑑於香港不斷減少的自由度,這宗事件並不令人感到意外。

蓬佩奧在發給《大紀元時報》的聲明中說,通過此次攻擊事件,「中共繼續(向外界)表明它們不會履行有關香港人民自由的協議」。「美國應該發出明確訊息,那就是,(中共)繼續壓迫香港人民、侵蝕他們的自由,特別是新聞自由,將不會被容忍。」蓬佩奧說。

美國務院發言人13日回應事件時說:「我們譴責對《大紀元時報》印刷廠的襲擊,並敦促香港當局徹底調查並將肇事者繩之以法。」

「美國關注(中共在香港)不斷壓制獨立媒體以及用其它方式壓制言論自由,包括出於政治動機攻擊記者的行為。」發言人還說:「我們致力於捍衛新聞自由和在世界各地能更加自由、更加廣泛地獲取訊息和思想。」

「言論自由,包括新聞工作者的言論自由,對透明度至關重要。」發言人說。

4月12日清晨約4時,4名戴口罩男子手持大錘闖入承印香港《大紀元時報》的新時代印刷廠,砸毀印刷機設備,還向設備上傾倒混凝土塊,同時毀掉多部電腦和印刷機的中央控制台。這次入侵事件持續了大約兩分鐘,迫使香港《大紀元時報》在香港著名親民主人士出庭前幾天暫停印刷。

這是該印刷廠在18個月內遭受的第二次襲擊。在此期間,中共政權大大加強了對香港的控制。中共人大去年通過「港版國安法」,最近還通過了對香港選舉制度所謂的「改革」,加強了對香港的控制。

香港自1997年主權移交以來,新聞自由度也在不斷下滑,目前在無國界記者組織的全球新聞自由指數中排名第80位,與2002年的第18位相比,大幅下降。◇