受到股市和房市高漲、疫苗普遍注射和紓困金發放的激勵,美國經濟諮商局(The Conference Board)公佈的3月份消費者信心指數達109.7點,較前月跳升19.3點,創下2020年3月疫後的最高點,單月的跳升幅度也創下2003年4月以來最大,雖仍較2020年2月的高峰132.6點偏低,但卻遠優於經濟學家預測的96.9點。

這份消費者信心調查報告顯示,美國民眾對於未來幾個月的經濟復甦前景信心大增,尤其美國政府近期通過的1.9萬億美元紓困方案,讓許多專家上調了今年美國的GDP增長率,刺激了消費者在未來六個月買房和採購汽車、家電用品的意願。

這份調查還顯示,美國民眾對當前經濟和勞動市場的信心指數也由前月的89.6點上升到110點,消費者展望短期收入、經濟和勞動市場的預期指數也由90.9點跳升到109.6點。

預期未來六個月收入會增長的消費者比重由前月的14.8%,增加到3月的15.5%。預期六個月收入將下滑的比重則由13.3%降至12.9%。消費者預期未來12個月通脹將升溫的比例也由6.5%微幅上升到6.7%。

在就業市場方面,這份調查顯示36.1%的消費者預期未來六個月就業機會將增多。

美國勞工部公佈的2月非農就業增加37.9萬人,3月非農就業報告預計將在周五(4月2日)公佈,彭博社專家調查顯示新增就業人數將達62.8萬人,失業率也將由6.2%降至6%。

由於消費在美國GDP的佔比高達七成,3月份的消費者信心高漲暗示美國經濟展望可逐漸加溫。

摩根士丹利近期樂觀預測美國今年GDP可增長驚人的8.1%,主要反映去年因疫情受創的低基期效應和今年疫後經濟的強勁復甦。

該投行也預測2021年底的美國失業會將降到4.9%,雖仍高於疫情爆發前的水平,但已較目前的6%水平顯著拉低。

但強勁的消費支出和經濟增長卻可能引發物價的上揚。摩根士丹利預測今年4月通脹率將達2.6%,年底為2.3%,2022年通脹情勢仍將持續升溫。

一般預測,只要通脹不會長期偏離央行政策目標2%太多,美聯儲仍將按照原先預定地計劃,在2023年之前不會改變當前的低利率貨幣政策。#