美國國土安全部(Department of Homeland Security,簡稱DHS)周五(3月26日)表示,將發佈一項擬議的規定,以加強保護那些在兒童時期進入美國後非法居留的人士。這些人也被稱為「夢想者」(Dreamers)。

1月20日,祖·拜登(Joe Biden)總統在上任的第一天就發佈了一份備忘錄,指示國土安全部和美國司法部長繼續執行「童年抵美者暫緩遣返計劃」(Deferred Action for Childhood Arrival,簡稱DACA),以保護這些「夢想者」免遭被驅逐出境。

美國國土安全部部長亞歷杭德羅·馬約卡斯(Alejandro Mayorkas)周五透露了拜登針對DACA計劃所採取的行動,並宣佈他的部門將加強實施該計劃,加強對非法移民的保護。

馬約卡斯在一份聲明中說:「我們正在採取行動維持和加強DACA計劃。這符合總統的備忘錄。」他還表示,儘管此舉「是重要的一步」,但只有立法解決方案「才能為那些把美國當作家園的『夢想者』提供充份的保護和獲得公民身份的途徑」。

民主黨控制的眾議院上周通過了兩項移民法案,其中包括H.R. 6《美國夢與承諾法案》(American Dream and Promise Act)。該法案將向符合某些標準的「夢想者」提供10年的有條件合法身份。標準包括進入美國時年齡在18歲以下,沒有嚴重犯罪紀錄等。

該法案的其它條款還規定,如果「夢想者」擁有高等教育學位、已在軍隊服役或至少已經工作三年,他們可以獲得永久居留權或綠卡。五年後,他們將有資格申請公民身份,就像其他獲得綠卡的人一樣。

根據移民政策研究所(Migration Policy Institute)的數據,如果這個《夢想者法案》最終成為法律,估計總共將會有440萬非法移民有資格獲得美國永久居民的合法身份。

然而,這項立法在深陷分歧中的參議院,仍然面臨著不確定的未來。因為該法案將要求至少有10名共和黨人加入所有50名民主黨人支持的陣營,才能打破阻撓議事規則,獲得通過。在眾議院於3月18日通過《美國夢和承諾法案》(American Dream and Promise Act)時,有9名共和黨人和所有民主黨眾議員一起投票支持。

多年來,「童年抵美者暫緩遣返計劃」一直是個棘手的政治問題。2012年,美國前總統巴拉克·奧巴馬(Barack Obama)在國會山的移民改革談判失敗後,簽署了這項行政命令。

包括前總統唐納德·特朗普在內的許多保守派人士都認為,奧巴馬的這個「童年抵美者暫緩遣返計劃」是違憲的,儘管特朗普對「夢想者」的困境也表示同情,並表示願意接受兩黨通過談判達成和解。

特朗普曾在2017年試圖終止「童年抵美者暫緩遣返計劃」。當時他表示,取消該計劃將為國會提供一個在該問題上採取行動的「機會之窗」。但黨派分歧導致在移民問題上的爭吵十分激烈,也意味著這些努力沒有獲得任何結果。

特朗普終止該計劃的決定不僅遭到了民主黨人的反對,還引發了一場法律戰,導致包括美國最高法院在內的多個聯邦法院做出裁決,反對特朗普終止「童年抵美者暫緩遣返計劃」。一些聯邦法官命令美國公民及移民服務局(U.S. Citizenship and Immigration Services,簡稱USCIS)繼續接受和裁決「童年抵美者暫緩遣返計劃」受益者的續簽申請。

「童年抵美者暫緩遣返計劃」的支持者們表示,這些孩子不應該因為自己的父母違反了美國移民法,將他們帶入美國的決定而受到指責。他們認為,如果該計劃被終止,還將會產生一些社會和經濟成本。他們說,這些「夢想者」中的許多人已經為美國經濟做出了貢獻,取消這一計劃將威脅到美國未來的勞動力,並給目前僱用這些人的僱主帶來巨大的成本。

對於「童年抵美者暫緩遣返計劃」的反對者來說,這個項目代表了政府行政權力的過度擴張,和對國會立法權力的篡奪。他們認為,奧巴馬非法行使了行政權力來創建該項目,因為只有國會才能在其權力範圍內,在移民問題上制定這樣的政策。

反對者還反對這樣一個事實,即「童年抵美者暫緩遣返計劃」,已經先於其它可經過努力獲得美國移民和歸化的合法渠道,向該計劃受益人提供福利。

德薩斯州共和黨總檢察長已就此提起訴訟,要求宣佈該項目非法,並逐步取締。#

(Janita Kan對本文亦有貢獻。)