繼去年南極烏克蘭科考站發現「血雪」後,今年2月,大陸媒體報導稱南極科考站也拍攝到一組紅色和綠色雪的照片。「血雪」在高原雪山上是罕見的奇景,如今頻頻出現似乎暗示著災難,被藏民視為不祥之兆。

2020年2月24日,烏克蘭教育和科學部在Facebook上發佈了一組照片,那是烏克蘭國家科學院海洋生態學家安德烈·佐托夫(Andrey Zotov)在南極站進行研究時拍攝的,大片的冰雪變成了血紅色。這個現象持續了好幾周,引發科學家的擔憂。

這些令人震驚的血淋淋的「雪景」,並不是由於大規模撲殺海豹或鯨魚造成的。這種現象被稱為「西瓜雪」(Watermelon snow),因為它不僅有西瓜一樣的紅色,還發出類似西瓜的味道。

關於西瓜雪的最早記載,出現在古希臘著名思想家亞里士多德的著作中。幾千年來,西瓜雪一直困擾著登山者、探險家和博物學家。一些人推測它是由礦物沈積或巖石中浸出的氧化產物引起的。

據維基百科介紹,西瓜雪的紅色是由一種名字叫極地雪藻(Chlamydomonas Nivalis)的綠藻引起的。極地雪藻含有蝦青素(是類胡蘿蔔素的一種)和葉綠素。這些類胡蘿蔔素是導致雪變紅的主要因素。

西瓜雪融化之後顏色更紅,像紅葡萄酒的顏色。這種類型的雪,常在晚春或者夏季的時候,出現在世界各地的高山和極地地區,比如美國加利福尼亞州的內華達山。

和大多數淡水藻類不同,這種藻類是一種嗜冷生物,在冷水中生長旺盛。它們能夠製造耐寒孢子,可以在零度的低溫下存活。雪藻會在冬天冬眠,當陽光充足、雪地出現融化的水時,它們就會甦醒,並快速繁殖。

而雪藻中的類胡蘿蔔素會幫助其吸收更多的熱量,為它們的生長創造更多的融水,這種現象被稱為藻華。

據India TV News Desk報導,藻華對環境產生嚴重的影響。藻華減少了雪對光的反射,使雪吸收更多的熱量。平均而言,在北極地區的一個融化季節裡,藻華會降低積雪反射光線的幅度高達13%,而對光反射的減少將最終導致更高的融雪率,從而提高全球變暖的速度。

類似的過程正在推動世界各個海洋中更多的藻類大量繁殖,從而出現可怕的現象,例如西班牙的海洋泡沫泛藍,以及中國沿海出現渦鞭毛藻在夜間發出螢光,因將海水染成藍色,被稱為「藍眼淚」。儘管「西瓜雪」已經存在了數百萬年,但在溫暖的天氣中藻類的大量繁殖,這意味著隨著氣候的變化,我們可能會看到更多類似的事件。@