南極大陸示意圖。(Shutterstock)
南極大陸示意圖。(Shutterstock)

科學家在南極發現了一個面積相當於芝加哥城那麼大的地下湖,估計是在南極洲還沒有出現冰川的地質時期形成的,因此保存了南極洲地質如何演化的重要線索。

研究人員從衛星照片中發現了冰層以下可能存在地下湖的信號後,成立了研究組,派出一架飛機搭載研究器材在南極洲東部上空飛行勘察了三年時間,終於確認那裏的確存在一個地下湖,並給它起名為雪鷹湖(Lake Snow Eagle)。

主要研究員之一美國德州大學奧斯汀分校(University of Texas at Austin)博士生嚴帥(Shuai Yan,音譯)在寫給Motherboard網站的郵件中說:「雪鷹湖湖底沉積物裏面可能含有大量有價值的線索,包括南極洲在結冰之前是甚麼樣、其結冰的過程,以及結冰後冰川如何演化等各方面信息。」這些歷史信息,也有助於推測南極洲冰川在未來可能的演化趨勢。

研究發現,這個位於南極洲東部的地下湖面積大約為229平方英里,和芝加哥城差不多大。湖底有一層富含地下水的沉積物,平均厚度為100米,湖水深達300多米。研究者猜測,這些沉積物可能是在南極洲出現冰蓋之前由河水帶來並堆積形成。

研究者在報告中寫道:「雪鷹湖位於冰下一條狹長的深溝內,湖底沉積物很可能主要來自南極洲冰川形成之前河流帶來的淤泥。研究雪鷹湖所在深溝的地質結構,將為湖泊的地質構造提供重要的見解和線索。」

研究報告還寫到,了解沉積物當時累積的速度有助於推測這些沉積物的年齡。而了解其年齡將為研究南極冰川和氣候變化提供「絕無僅有的、連續的」記錄。

這份研究5月9日發表於《地質學》(Geology)期刊。#

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