美國麻州塔夫茨大學(Tufts University)3月17日公佈,今年9月與孔子學院的協議到期後,將不再續約。這意味著麻州最後一家孔子學院即將關閉。

塔夫茨大學藝術與科學院長格拉澤(James M. Glaser)、副教務長及高級國際事務官奇加斯(Diana Chigas)在學校網站上公佈,塔大在2019年與孔子學院續約2年,這一合作關係將在今年9月結束。

塔大公聽會中的文件顯示,孔子學院禁止志願者參加法輪功或其它中共政府反對的組織。(公聽會參與者提供)
塔大公聽會中的文件顯示,孔子學院禁止志願者參加法輪功或其它中共政府反對的組織。(公聽會參與者提供)

公告稱,自2015年來,孔子學院(CITU)為塔大「提供補充性的、不計學分的中國語言、文化指導和項目,並促進塔夫茨與北京師範大學(BNU)的教育、文化交流與合作」。

公告稱:「在協議即將到期之際,我們已決定更專注於我們與北京師範大學的堅實和日益直接的關係。我們與塔大孔院的關係將在9月協議過期時結束。直到夏季結束前,塔大孔院會繼續提供項目。」

校方公告並未提及孔子學院在當地社區引發的爭議。到3月13日(周六)為止,人權支持者自去年10月始、已連續14周在該校孔子學院駐地門前舉行抗議活動。參與者包括西藏裔、維吾爾裔、香港人、台灣人和其它中國和麻州本地人權支持者。抗議組織者、波士頓西藏人協會的Olo Bayul說,他們每周六下午1時都來這裏抗議,希望提醒塔夫茨校方和校長摩納哥(Anthony Monaco):「孔子學院是中國政府的手臂,它代表這個極權政府。」

他還說,志願者們在過去2周內向塔大校方、麻州議員、聯邦議員及各級政府官員送出近七百封信,呼籲他們正視孔子學院的中共背景。收信人包括塔大校長摩納哥(Anthony Monaco)、麻州聯邦眾議員普斯利(Ayana Pressley)等等。代表麻州薩莫維爾市(Somerville)的麻州眾議員尤特豪芬(Erika Uyterhoeven)還到場聲援3月13日的抗議。

孔子學院的中共官方背景已在美國引起廣泛注意。2020年8月13日,時任美國總統特朗普將華府的「孔子學院美國中心」登記為外國使團機構,認定其代表中國政府。

在這之前,麻州大學波士頓分校(UMass Boston)已在2019年1月宣佈不再與孔子學院續約。塔夫茨大學則在舉辦了公聽會之後,於2019年10月「有條件」續約2年。在塔大舉辦的聽證會中,有抗議人士遞交了一份孔子學院的「志願者協議」,其中規定志願者「不參與損害中國國家利益的活動,不參加法輪功等非法組織」。

塔夫茨大學則在2019年10月表示,經校內團隊審議,沒發現證據表明孔子學院在該校施加不當的影響,壓制學術自由或實行言論管制。但塔大會把新協議的期限縮短至2年,並添加新的條款,以確保校方對項目有完全的管理權力,保證美國法律和塔大校規完整適用於孔子學院,以及項目中包括中國人在內的員工。#

以下影片為:3月13日下午,麻州各族裔民眾連續第14周來到塔夫茨大學(Tufts University)抗議,呼籲該校關閉中共政府資助的孔子學院。(劉景燁錄製)