被控串謀顛覆國家政權的47名民主派人士,除部分人獲准保釋外,其他人士至今還押。新民主同盟西貢區議員范國威被還押於荔枝角收押所,他今日(17日)透過Facebook發聲明,指由於無法履行議會職務,已於昨日辭任西貢區議員一職,結束21年議會生涯。范國威表示,感謝大家多年來對他的支持和鼓勵,並感激「各位在亂世中與本人一直並肩同行」。

今年54歲的范國威曾為民主黨員,其後退黨並創立新民主同盟。由2000年起出任西貢區議員,任期長達近21年。他亦曾兩度擔任立法會議員,他於2012年出戰立法會新界東直選,當選後成為新同盟首位立法會議員,惟當選一屆後未能連任。

47名被捕民主派人士,目前有36人仍遭還押,當中現任區議員佔23人,范國威為首位宣佈辭去區議員職位的現任議員;范早前指定法官蘇惠德申請保釋被拒,之後放棄覆核保釋。

新民主同盟就范國威辭任區議員回應表示,「事前一直保持溝通,理解並尊重他個人決定,並會繼續協助處理范議辦的善後。」

11名民主派人士獲准保釋後,有區議員昨日(16日)重返議會出席會議,包括深水埗區議員劉偉聰、民協何啟明,及灣仔區區議會主席楊雪盈 。

以下是今日下午於Facebook發佈的范國威從獄中所寄出的書信全文:
 
「以社區為念」
各位將軍澳居民 : 
我在荔枝角收押所一個細小囚室鐵窗旁執筆,告之大家一個艱難及痛苦的決定,因我被控串謀顛覆國家政權罪,估計未來很長的時間仍會身陷囹圄,未能履行區議員職務,所以我決定辭任西貢區議員一職,離開這個已經服務了超過廿一年的崗位。

我衷心感謝運亨區選民過去給予我機會,為香港後花園—西貢及香港第七個新市鎮—將軍澳服務及貢獻所長,讓我能夠參與建設西貢將軍澳,並見證它們的發展成長。人民的授權時刻鞭策著我,在議會要為民發聲,為社區勤政為民。

我亦非常多謝我議員辦事處的同事,義工及新民主同盟的黨友,我們一起並肩在社區深耕細作,為居民提供多元化的服務,由個案跟進到法律諮詢,由社區投訴到居民大會,由組織居民到約見官員,由文娛活動到興趣班等。工作滿足感就是來自每一次協助居民解決問題。

服務社區廿一年令我和不少居民建立深厚的友誼,分享他們喜怒哀樂及人生的春夏秋冬,點滴在心頭。過去許多重要地區工作仍歷歷在目,包括屋苑沉降的補償,爭取將軍澳海旁單車徑及水上活動中心、反對堆填區擴建及將軍澳進一步填海,落實興建寵物公園及市中心馬路綠化工程、增設公共藝術及為居民遮風擋雨的有蓋行人通道、親自設計及印製逾十五萬份地區報紙形式的工作報告。每件工作我都灌注心力,希望不負居民所託。

我留學修讀政治學,回港參政議政是我畢生的職志,影響公共政策的制訂,改善民生,爭取民主,為社會公義發聲,能夠服務香港是我的光榮。

今日離開議會,情非得已,懇請大家體諒。衷心期盼西貢將軍澳居民安居樂業! 香港人平安! 天佑香港! 

「那美好的仗我已經打過了,
當跑的路我已經跑盡了,
該信的道我已經守住了。」
提摩太後書

西貢區議員
范國威謹啟
二零二一年三月十五日@