SpaceX公司的「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭在3月11日凌晨成功將更多「星鏈」(Star link)互聯網衛星送入軌道。這是該公司今年第七次順利完成同類任務發射。

「獵鷹9號」助推火箭於美東凌晨3時13分從佛羅里達州卡納維拉爾角空間站(Cape Canaveral Space Force Station)起飛。不到9分鐘後,火箭可重複使用的、15層樓高的一級助推器,如常落回到位於大西洋的浮動平台上,用於下次發射。

該平台在大西洋下游約400英里處。此次升空是該公司今年發射的同類第七次任務,也是其第21次將60顆星鏈衛星一起送上天,更是「獵鷹9號」火箭第110次飛行,還是SpaceX迄今為止第76次助推器著陸。

據太空網報道,這次發射最初定於3月9日,但為了讓SpaceX可以做更多發射前測試,因而將發射吉日延後。在「獵鷹9號」發射後近一個小時,「星鏈」衛星便部署完畢。

「星鏈」是一個旨在為全球居民提供寬頻互聯網接入的下一代衛星網絡。該項目於2018年2月開始實施。在組網第一階段,計劃發射約1.2萬顆衛星。目前,SpaceX已經發射了1,200多顆星鏈衛星。

該公司計劃再發射數萬顆衛星,以構建實現該項目所需要的覆蓋範圍、網絡容量和速度。

在2月22日的推文中,SpaceX創始人埃隆馬斯克(Elon Musk)表示,該衛星群將在2021年之前積極覆蓋地球大部份地區,並在2022年之前完成全球覆蓋。

今年早些時候,SpaceX利用預購預訂系統向其當前或計劃中服務區的公眾開放了這些衛星的使用權。

據Spaceflight Now報道,另一項星鏈任務最快可望在本周末發射,SpaceX計劃在本月底前至少再完成兩項此類任務。◇