中澳兩國的大麥談判破裂後,澳洲貿易部長表示將要求世界貿易組織裁定中共對澳洲大麥施加的高關稅是否違反了自由貿易規定。

去年5月, 中共對澳洲大麥施加了80%以上的高額關稅,澳洲已經就此向世貿組織申訴。雖然雙方進行了接觸,但中澳今年1月初進行的磋商未能解決問題。

3月15日,澳洲貿易部長泰安(Dan Tehan)發佈聲明說,澳洲的下一步行動將是要求世貿組織成立爭端解決小組。「世貿組織爭端解決制度的目的是讓成員國以尊重的方式解決他們在貿易問題上的分歧。這一決定是對既定制度的適當利用,以解決我們的分歧。」

中澳之間的大麥貿易額原本高達一年6億澳元。在澳洲呼籲對疫情進行獨立調查後,澳洲出口到中國的大麥成為中共實施經濟報復的第一個對象。中共聲稱澳洲出口商在中國市場傾銷大麥,但遭到澳洲政府和出口商的強烈否認。

泰安說:「(澳洲)政府致力於維護澳洲大麥生產商的利益。中澳兩國的大麥貿易凝結了雙方多年來的努力,對澳洲出口(到中國的)大麥徵收反傾銷和反補貼關稅與中國的世貿義務不符。澳洲非常支持以世貿組織為核心、以規則為基礎的多邊貿易體系。我們將繼續在這一體系內努力維護澳洲出口商的權益。」

在中共施加高關稅後,澳洲開始積極開拓其它市場。

據彭博社報道,上周公佈的招標結果顯示,澳洲可能將向沙特出口66萬噸的大麥,從而將來自歐盟和黑海的傳統大麥供應商擠出市場。澳洲貿易數據顯示,澳洲去年12月對沙特的出口值遠超其它國家。

澳洲大麥種植者今年取得的豐收接近歷史最高紀錄,下一季的收穫預期也很樂觀。#