幾本被保存及保護作者遺產的公司所禁止出版的蘇斯博士(Dr. Seuss)的書籍,現在在eBay上出售,價格為數百甚至數千美元。

3月2日是全美閱讀日( National Read Across America Day),同時也是美國著名的作家及兒童漫畫家蘇斯博士的生日。就在這天,蘇斯博士的公司(Dr. Seuss Enterprises)「蘇斯博士企業」(Dr. Seuss Enterprises)發佈了一則聲明稱,蘇斯博士的六本書——《麥克埃利戈特的水塘》(McElligot’s Pool),《超越斑馬!》(On Beyond Zebra!),《超級炒雞蛋!》(Scrambled Eggs Super!),《貓的問答》(The Cat’s Quizzer)、《想像我在桑樹街上看到它》(And to Think That I Saw It on Mulberry Street)和《如果我管理動物園》(If I Ran the Zoo)——由於涉嫌有種族歧視的圖畫而停止出版。

該公司說:「『蘇斯博士企業』聽取了我們的讀者的反饋,其中包括教師、學者和該領域的專家的意見,這是我們審查過程的一部份。然後,我們與包括教育工作者在內的專家組合作,一起審查了我們的圖書。

該聲明中還表示:「(被禁止出版的)這些書以傷人和錯誤的方式描繪了人物。」該公司在向美聯社解釋停止出版銷售這些書籍的原因時表示:「停止銷售這些書籍,只是我們的承諾和更廣泛計劃的一部份,以確保『蘇斯博士企業』的圖書能夠代表和支持所有社區和家庭。」

根據eBay上出售圖書的標價信息,有些書的售價高達數百美元。其中一條競價出售的信息中列出了全部六本禁書,整套的售價近3,000美元,迄今至少已經有4人競價。另一套六本書的競標者有19個人,目前最高出價為1,400美元。

自從停止出版禁令頒佈以來,蘇斯博士的書籍在線銷量直線上升。截至周三(3月3日)上午,他的書已躋身亞馬遜的「有影響力者」(movers and shakers)50強榜單前42名之列。

該公司停止在網上出版這六本書的舉動引起了相當大的反響,有人說這是「取消文化」(cancel culture)的胡作非為。

批評者中包括阿拉巴馬州州長、前教師凱·艾維(Kay Ivey)。他的辦公室對此表示:「在我們國家,沒有『取消文化』立足的地方。」「與其擔心並告訴孩子們,閱讀蘇斯博士的作品是錯誤的,不如讓我們去擔心,如何讓他們重返課堂。」

哈佛大學美國政治研究中心與哈里斯民調(Harvard CAPS/Harris Poll)最近的一項民意調查顯示,64%的美國人認為,「取消文化」是對自由的威脅;而36%的人認為,它不是對自由的威脅。

儘管如此,蘇斯博士的書籍仍然很受歡迎。該公司表示,2020年稅前收入估計為3,300萬美元,而五年前僅為950萬美元。《福布斯》將蘇斯博士列為2020年收入最高的已故名人第二,僅次於已故流行歌星邁克爾·傑克遜(Michael Jackson)。

在周二宣佈禁止出版的消息幾個小時內,蘇斯博士的書籍就佔據了亞馬遜網站暢銷書排行榜前20位中的一半以上。榜單上包括「桑樹街」(Mulberry Street)和「如果我管理動物園」(If I Ran the Zoo),還有「哦,你要去的地方!」(Oh, the Places You’ll Go!)、《綠蛋與火腿》(Green Eggs and Ham)等仍在出版的圖書。#

(美聯社對此文亦有貢獻)