周二(3月2日),民主黨人把他們的名為「為了人民法案」(For the People Act)H.R.1法案推到了眾議院會議大廳進行討論和投票。之前幾乎沒有採納共和黨人對之進行的修正,且僅僅經過了一次敷衍了事的委員會聽證會。

這份將近800頁的大規模提案,將使2020年總統大選期間的、許多最具爭議的選民登記和投票程序變成為聯邦法律。這些選舉措施最初是由各州官員為應對中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情和全國封鎖而實施的。

眾議院花了上午的大部份時間對該法案進行辯論,然後開始審議允許被提交表決的56項修正案。其中只有七項被採納的修正案是由共和黨人撰寫的。預計周三(3月3日)將對最終版本法案的通過進行投票。

H.R.1法案中爭議最大的條款包括:允許全國性大規模郵寄投票、16歲和17歲青少年的選舉登記、永久允許提前投票、對網上登記進行最低限度驗證、將選票的收集合法化、為私人捐款的候選人提供聯邦匹配資金,以及重罪犯服刑期滿後的投票權。

與此同時,這個法案還包含了美國政府管理許多領域的重大變化,包括諸如公務員監管規則在內的憲法問題。這些規則規定了比如,誰可以在甚麼時候和甚麼事情上談論一位聯邦職位的候選人等問題。

此外,聯邦選舉委員會(Federal Election Commission,簡稱FEC)也將轉變為一個多數黨派制定規則的實體,而不是目前需要兩黨支持的監管組織。

該提案還允許聯邦候選人從個人和特殊利益集團捐贈的競選資金中提取薪金,這種補償形式以前一直被視為非法。

該提案還將決定國會選區的權力從各州轉移到由學者、政府官員和普通公民組成的新的獨立委員會。

在周二上午就法案進行的一般性辯論過程中,眾議院行政委員會(Administration Committee)的加利福尼亞州民主黨眾議員佐伊‧洛夫格倫(Zoe Lofgren)負責管理支持者的陳述。她表示:「上一次選舉是在百年一遇的大疫情期間舉行的,我們看到了讓許多美國人更容易投票的變化,對缺席投票和提前投票進行的改革。它還突出了我們許多人已經知道的問題,即我們的民主制度仍然存在嚴重的不平等現象。」

洛夫格倫聲稱,2020年的選舉投票率是「創紀錄的,沒有選舉違規的可信案例」,而且「我們應該保護投票權,而不是限制它。」

眾議院行政委員會的伊利諾伊州共和黨參議員羅德尼‧戴維斯(Rodney Davis)負責管理反對意見的陳述。這位資深共和黨人在上午的辯論中表示:「這項有近800頁的法案,剝奪了州和地方政府自己做出選舉方面決定的權利,並將這些權力交到了聯邦政府的手中。」

「它侵犯了美國人(憲法)第一修正案的言論自由權利,允許使用公司資金公開資助國會議員的競選活動……H.R.1將通過美國財政部為企業資金洗錢,然後用這些資金公開為國會競選活動提供資金。

「我知道,當我回到家鄉與我的選民交談時,他們會認為,建立一個能幫助我競選籌集更多資金的項目,並不是聯邦政府應該做的事情。」

亞利桑那州共和黨眾議員黛比‧萊斯科(Debbie Lesko)形容該法案「不是為了人民,而是為了政客。該法案將聯邦選舉委員會武器化,侵犯了各州的權利,並嚴重限制了言論自由。」

在會議進行過程中,德薩斯州共和黨眾議員奇普‧羅伊(Chip Roy)一度問道:「為甚麼我們不在這裏就郵寄選票存在的問題和潛在的關切進行辯論呢?這是無關黨派的、都關切的問題的一部份,為甚麼我們不在這裏進行有力的辯論,讓美國人民看到呢?」

眾議院多數黨領袖、馬里蘭州民主黨眾議員斯坦尼‧霍耶(Steny Hoyer)對此回應道:「這是一場合法的辯論,我認為我們已經進行了這場辯論。坦率地說,我想告訴我的這位來自德薩斯州的朋友,我認為,我們已經贏得了這場辯論。我們在法庭上一次又一次地贏得了勝利。」

上周晚些時候,洛夫格倫領導的對聯邦選舉監督機構有管轄權的委員會在2月25日舉行了一場關於H.R.1法案的聽證會,但共和黨人認為,這個聽證會遠遠低於如此規模的立法提案所應有的程度。

戴維斯在聽證會上表示,他和他在委員會的兩位共和黨同事「今天總共提交了25條修正案」,我們之所以提交這些修正案,是因為大多數人決定不遵循常規程序,拒絕少數人和許多美國人在這項立法中的發言權。

他作證說:「這項法案不僅沒有通過審議,而且我們的委員會就這項近800頁的法案只舉行了一次聽證會。該聽證會是在四天前舉行的。在聽證會上,少數派的證人是小組中唯一實際管理選舉的人。H.R.1法案不僅對許多州來說難以實施,而且還會破壞許多州為改善選舉過程以滿足選民獨特需求而制定的政策。」

預計在周二剩下的時間裏,眾議院將繼續辯論這56項修正案。#