印尼特有的一種神秘畫眉鳥「黑眉雅鶥」(black-browed babbler)長久以來被視為已滅絕,最後一次被人目睹是一百七十多年前在印尼婆羅洲的雨林中。如今這種鳥類竟再度被人發現,令研究人員異常驚喜。

根據世界野生動物保護協會(Global Wildlife Conservation)發表的報告,1840年代,一群探險家在東印度群島發現一隻神秘的鳥,由拿破崙的姪子、鳥類學家Charles Lucien Bonaparte將其記錄下來並命名為黑眉雅鶥(學名:Malacocincla perspicillata),但此後人們試圖找到黑眉雅鶥的努力全都失敗,目前只有一個於1848年發現的標本。

目前只有一個於1848年發現的「黑眉雅鶥」標本。(Naturalis Biodiversity Center/維基百科)
目前只有一個於1848年發現的「黑眉雅鶥」標本。(Naturalis Biodiversity Center/維基百科)

去年10月,印尼婆羅洲南加里曼丹省(South Kalimantan)的兩名男子在當地發現一隻沒見過的鳥,約手掌大小,擁有棕色和灰色羽毛。他們成功將它捕捉後拍下照片,再放歸森林,後來兩人將消息通報給鳥類觀察團體。

當地的鳥類專家根據照片中鳥的身形、強壯的喙、棕色羽毛和橫過眼部很有特色的黑色條紋,證實這是一隻黑眉雅鶥。

這項發現於2月24日發表在鳥類期刊《亞洲觀鳥》(BirdingASIA)上,論文主要作者艾克巴(Panji Gusti Akbar)寫道:「這種鳥類通常被視為『印尼鳥類學中最大的謎團』,發現它不但沒滅絕,且仍很好地生活在這些低地雨林中,真是令人難以置信。」(請點擊查看照片)

專家表示,與標本不同的是,這隻活禽的虹膜是醒目的栗色。但科學家對這種差異並不感到驚訝,因為這些部位通常會失去它原本的色彩,並且在動物標本剝製過程中會被人工著色。

目前科學家對這種畫眉鳥知之甚少,因為黑眉雅鶥「失蹤」的時間,比任何其它亞洲鳥類更長久。研究人員目前計劃回到最近發現這隻鳥的地點展開進一步調查。

根據動物保護人士的說法,目前全球有超過150種鳥類在過去10年中未被發現蹤跡,因而視為已「滅絕」。

世界野生動物保護協會的物種保護高級主任巴尼‧朗(Barney Long)表示:「這次的發現令人震驚,給我們帶來了巨大的希望,讓我們相信還可能找到好幾十年甚至更久以來科學家都找不到的其它物種。」 #