臨床上常見患者因下背痛、坐骨神經痛,或是其它各式神經痛前往就醫,但是要如何才能確定病灶所在與神經受影響的程度?治療照護的方向又為何?

台北市立聯合醫院仁愛院區神經外科主治醫師許劭遠說,常見神經疼痛的病因有脊椎關節退化併發小面關節發炎、椎間盤突出壓迫神經、脊椎管狹窄症壓迫神經、脊椎手術後復發或相鄰節段退化、帶狀皰疹後神經痛等,治療方式需先經過徒手神經學檢查、各式影像儀器檢查,或是合併神經電生理檢查後,確定病灶所在與神經受影響的程度,再決定治療照護的方向。

許劭遠指出,大部份患者初期仍以保守治療為主,例如:口服或外用藥物、復健治療、物理治療、使用輔具、生活型態改變等,如果保守治療3個月後仍無法改善,即會根據病因再進行其它治療,臨床上有一些神經受壓迫的患者則需要進行神經減壓手術。

然而,高齡或體弱多病的患者如果要接受全身麻醉手術,必須面對較高的風險,例如:傷口癒合不良或是感染、心肌梗塞、中風等,此時可考慮微創的疼痛介入治療,來改善症狀和提升生活品質。

許劭遠說明,微創的疼痛介入治療大致上可分2種,一種是注射藥物於神經上,常見為類固醇(亦稱為神經阻斷術);另一種是讓神經變質和降低敏感度,常用方法是高頻熱凝療法。以上治療均需要將細針精準地置入脊椎的目標神經周圍,使用高解析X光導引能清楚看見脊椎結構。對於複雜的脊椎變形,通常需要神經阻斷術配合影像檢查才能精確定位病灶,以減少不必要的手術範圍。

許劭遠補充說,X光導引疼痛介入治療不需要全身麻醉,患者無需住院,也無需禁食空腹,即可進行手術。術後只有如抽血般針孔大小的傷口,患者即可維持正常生活作息、工作,治療成功率近90%,效果持續時間則依病情嚴重度而有不同。◇