2月11日,紐約皇后區地區檢察官卡茲(Melinda Katz)宣佈,在皇后區長島市(Long Island City)緝獲170萬件假冒的3M N95防毒口罩,逮捕了布碌崙戴克高地33歲的嫌疑人曾智(Zhi Zeng音譯)。現場還有「成千上萬」其它類型的防疫防護用品,尚待鑑定是不是假貨。

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執法人員到長島51大道5-06號的倉庫。(皇后區地檢辦公室供圖)
執法人員到長島51大道5-06號的倉庫。(皇后區地檢辦公室供圖)

執法人員現場繳獲大量假冒3M口罩。(皇后區地檢辦公室供圖)
執法人員現場繳獲大量假冒3M口罩。(皇后區地檢辦公室供圖)

檢察官卡茲說,近期收到線報,懷疑位於長島市51大道5-06號的倉庫出售假口罩,調查人員於是冒充臥底買家,在不同的日期購入多批口罩,價格從每件2.95美元到3.25美元。而根據3M的數據,N95口罩的建議零售價為1.27美元。最後經過3M品牌權利人鑑定,調查人員購買的口罩為假貨。

根據指控,曾智是倉庫經理,執法人員突襲了長島51大道這家倉庫,在這個「骯髒和塵土飛揚的長島市建築中,發現成箱成箱堆積成小山的3M品牌N95-1860型號口罩」,曾智當時在現場。該倉庫有兩層樓,每層約2,000平方呎(約186平方米),每層都有成堆的這些3M盒子。

行動中,共檢獲1,788,340件口罩。此外,還有成千上萬其它類型的個人防護設備以及名牌洗手液,倉庫中還有消毒濕巾、兒童口罩、建築口罩和禮服。皇后區地檢的調查人員已聯繫各家公司,以確定這些貨物的真假。

目前,調查人員已確定美國南部的一個醫療系統購買的20萬個口罩,就來自這個倉庫,售價超過70萬美元。皇后區地檢表示,正聯繫其他執法夥伴,看看是否還有其它醫療機構被騙,買入了這些不安全的口罩。

目前,曾智因擁有和銷售假的3M品牌醫用口罩而被控一級假冒商標罪(C級重罪),10日上午已在皇后區刑事法庭過堂,下一次提審是4月27日。如果罪名成立,他將面臨最高15年監禁。

皇后區地區檢察官卡茨說,有超過45萬美國人死於這場可怕的大瘟疫。這些假冒口罩給了急救人員「一種虛假的希望和安全感」,被告還準備出售更多假口罩給任何願意出高價的人。「口罩是我們醫療專業人士的救生設備,這些必要行業的人員每天都在冒著自己和家人的生命危險,來為其他人提供醫療服務。我們沒收了這些假貨,這些不安全的口罩不會繼續分發給公眾或醫護人員。」

紐約國土安全調查(HSI)部門的負責人Peter C. Fitzhugh說,將繼續逮捕那些進口和分銷假冒防護用品(PPE),或者哄抬價格發「口罩財」的人,「以確保我們的第一響應者佩戴的每個口罩都是真的」。#